Donate today to keep Global Voices strong!

Watch the video: We Are Global Voices!

We report on 167 countries. We translate in 35 languages. We are Global Voices. Watch the video »

Over 800 of us from all over the world work together to bring you stories that are hard to find by yourself. But we can’t do it alone. Even though most of us are volunteers, we still need your help to support our editors, our technology, outreach and advocacy projects, and our community events.

Donate now »
GlobalVoices in Learn more »

Israeli Social Justice Protesters Met with Violence by Jerusalem Police

A protest organized by three groups affiliated with the Israeli social justice movement (#j14) was held in Jerusalem on Saturday night (June 8). The protesters demanded a reversal of the decision to export most of Israel's natural gas reserves with only 12.5% of the value of the gas going to the State in taxes. The protesters also voiced objections against the budget of the new government, which is expected to significantly raise taxes on Israel's lower and middle-class, while at the same time cutting government services on which those classes rely. The protest, despite being peaceful and rather small (a few hundreds of protesters) was met with an unusually high level of random police brutality.

Leftist activist Ben Marmara tweeted a series of updates throughout the protest:

שוטרים מכים נשים בירושלים, יש לכלוא את השוטרים
שוטרים היכו מפגינה וכעת עצרו אותה. #J14
שוטרים ממשיכים לעצור בני אדם ולהעמיס אותם על טנדרים. #J14 יש כבר כמה וכמה עצורות ועצורים בירושלים.
כמו בהפגנה ברמת גן גם היום המשטרה עברה על החוק ומנעה בכוח קיום של הפגנה. אח”כ עצרו מפגינים ומפגינות

Policemen are beating up women, they should be jailed.
There are a number of female and male detainees in Jerusalem. #j14 Police keep arresting people and piling them into police vans.
Just like the protest in Ramat Gan [against the export of natural gas], once again, the police broke the law and forcefully prevented a protest. Then they arrested protesters.

Jerusalem-based #j14 activist, Yishai Oltchik, posted this update on Facebook:

אז היום אני יכול לציין את הפעם הראשונה שבה שוטר דפק לי בעיטה. תקף אותי, זאת אומרת.

למה? פשוט כי עמדתי עם שלט הפגנה שקורא לקיום דיון בכנסת בנושא ייצוא הגז. לא דיברתי עם השוטר, לא עמדתי קרוב אל השוטר, אפילו לא הראתי סימנים שאני לא מתכוון לשתף פעולה אם הוא יבקש ממני לזוז. אפילו לא הסתכלתי אליו באופן ישיר. אפילו לא צילמתי, שזה דבר שמותר לעשות אבל בדרך כלל מסתיים בתקיפה.
פשוט עמדתי במקום, ואז הוא הגיע, דחף בעוצמה את הבחורה שהחזיקה איתי את השלט (והעיף אותה על גבה), ועל הדרך בעט בי.

איך הגבתי? קראתי אליו בהפתעה “למה?” ואחרי שניה הרמתי ידיים באוויר (שלא יגיד שאני תוקף אותו) וצעקתי שהשוטר תוקף אותי. הוא כנראה החליט שזה מספיק ועזב אותי לנפשי.
הלכתי לקצין המשטרה הקרוב ואמרתי לו ששוטר בעט בי ללא סיבה; הוא חייך והמשיך ללכת.

ומכל מה שהיה שם, הכאב של הבעיטה, הזעם והעלבון על כך שהותקפתי ללא סיבה (ומי שמכיר אותי יודע שאני לא אדם אלים), מה שהכי מכעיס אותי זו הידיעה שזה לא משהו מיוחד. זה לא יוצא דופן.
פשוט הגיע תורי הפעם, ועוד יש לי מזל שהשוטר הסתפק רק בבעיטה אחת — כי בדרך כלל זה לא נפסק אחרי מכה אחת בודדת.
ראיתי עוד לפחות עוד עשרה אנשים נדחפים בעוצמה ו/או חוטפים מכות ‘בקטנה’ משוטרים, ועוד מעצר אלים אחד או שניים שיצא לי לראות.


So today I can mark the first time when a cop kicked me. Attacked me, I mean. Why? Simply because I stood with a sign calling the Knesset [Israeli Parliament] to hold hearings regarding the export of natural gas…. I did not talk to the cop… did not look at him directly. I did not even film him, which is legal but usually ends in assault [by the cops]. I just stood there and then he arrived, forcefully pushed the girl who held the sign with me (throwing her on her back), and on the way, kicked me…. I went to a nearby police officer and told him that the cop kicked me for no reason; he just smiled and kept walking.

The thing that makes me so angry is knowing that this is not something out of the ordinary. It was just my turn this time, and I was lucky that the policemen thought that one kick was enough — because usually it doesn't end after one blow. I saw at least 10 other people being pushed and kicked by policemen, and one or two violent arrests.

Tel Aviv-based #j14 activist Orly Bar-Lev posted this image on Facebook and wrote:

Right to left: "Bibi [nickname for Netanyahu] - stop the economic terrorism!  Orly with a sign in the center: "Export of gas = suicide for the state" and "No to the cut in child stipends" [one of the proposed austerity measures that will greatly harm the lower class]

Right to left: “Bibi [nickname for Netanyahu] – stop the economic terrorism!
Orly in the center: “Export of gas = suicide for the state” and “No to the cut in child stipends” [one of the proposed austerity measures that will greatly harm the lower class]

מאות אזרחים נורמטיביים, שוחרי שלום, לא אלימים ומודאגים שבאו למחות על הגזירות הכלכליות, המצב הכלכלי וכנגד ייצוא הגז, נתקלו היום בירושלים בהתנהלות משטרית אלימה וקשה, חסרת כל פרופורציה.
פרשים??? להכות נשים??? מפגין שנדרס על ידי שוטר על אופנוע???
מה נסגר אתכם?
מי נתן את ההוראה לעצור את ההפגנה באלימות ולדכא את זכות המחאה? מי נתן את ההוראה למנוע מצעדת מחאה דמוקרטית להגיע לביתו של ראש הממשלה?
מי אחראי לטירוף הזה?

Hundreds of law-abiding and peaceful concerned citizens who came to protest against the austerity measures, the economic situation and the export of gas were met with violent and completely disproportional police treatment. Policemen on horses??? Beating up women??? A protester who was run over by a cop on a motorcycle??? What is wrong with you?
Who gave the order to stop this protest violently and repress the right to protest? Who gave the order to stop a democratic rally from reaching the home of the Prime Minister? Who is responsible for this madness?

Andrea Radu re-posted Orly's update and added:

בדמוקרטיה היחידה במזרח התיכון מכים דורסים ועוצרים מפגינים שלוים כי ניסו לממש את זכותם הדמוקרטית להפגין #J14 #1984

In the only democracy in the Middle east, peaceful protesters get run over, beaten and arrested because they attempted to exercise their democratic right to protest.

Policemen riding horses surround #j14 protesters near the Prime Minister's residence in Jerusalem Photo: #j14 activist Gali Fialkow

Policemen riding horses surround #j14 protesters near the Prime Minister's residency in Jerusalem
Photo: #j14 activist Gali Fialkow

The protest and police brutality did not receive a great deal of coverage and Israeli media and activists complained about biased reporting. Naminag who was at the protest tweeted:

בטמקא אומרים שאתמול השוטרים השתמשו ‘בכוח סביר'. וואללה, כי אני ראיתי מפגינה שהוטחה על גרם מדרגות והתגלגלה בהן למטה, שוטר שדרס מפגין עם האופנוע שלו ושוטר שנגח במפגין עם קסדה. וכל זה עוד לפני שצעדנו 100 מ'. #j14

Ynet [major Israeli news site, owned by Yedhioth Aharonot, close to Finance Minister, Yair Lapid] says that policemen used “reasonable force”. Really? Because I saw a protester being pushed down a flight of stairs and rolling down, a policemen who ran over a protester with his motorcycle and a policemen wearing a helmet who headbutted a protester. And all of this before we even marched 100 meters.

On Facebook, often dubbed the “#j14 lawyer”, Barak Cohen, shares this video showing police dragging away a protester:

He shares another video on YouTube showing police arresting him for merely standing on the sidewalk:

World regions