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The ‘News in Rap', an Unconventional News Broadcast from Senegal

TV audiences in Senegal have witnessed the rise of a new genre of broadcast journalism, presented by two local rap stars Xuman (39) and Keyti (40), leading figures in the the movement opposing Abdoulaye Wade's failed re-election bid last year. Like all Senegalese television news, ‘Le Journal Rappé’ is presented both in Wolof, a local language, and in French. On it the show Xuman and Keyti tackle current events – political, social and international.

The interview was conducted by Global Voices author Anna Gueye and all links forward to articles in French.

The two artists discuss their show below.

Global Voices : WHo are you ?

- Mon vrai nom est Cheikh Séne plus connu sous Keyti.

- Makhtar Fall AKA Xuman.

- My real name is Cheikh Séne, better known as Keyti.

- Makhtar Fall AKA Xuman.

GV : Where are you from?

Keyti : Je suis né à Saint-Louis au nord du Sénégal mais j’ai grandi entre Dakar et Thiès.

Xuman: de Dakar

Keyti : I was born in Saint-Louis in the north of Senegal but  I grew up between Dakar and Thiès.

Xuman: From Dakar.

GV : What is your educational background?

Keyti : J’ai eu le parcours classique de l’enfant sénégalais moyen : élémentaire, lycée puis après le bac 3 ans d’études de langues à l’université Gaston Berger de Saint-Louis que j’ai finalement quittée pour me consacrer entièrement à la musique.

Xuman : J’étais lycéen.

Keyti : I had the typical education of the average Senegalese child: elementary school, secondary school, the BAC, then three years studying languages at L’Université Gaston Berger de Saint-Louis which I ended up leaving to dedicate myself 100% to music.

Xuman : I went to secondary school.

GV : How did you end up here?

Keyti : D’abord, la passion de l’écriture et de la musique puis le rap est arrivé.

Xuman : J'écrivais des poèmes et j’aimais la break dance. La combinaison des deux m’a mené au rap.

Keyti : First of all, out of passion for writing and for music, and then rap came into my life.

Xuman : I used to write poems and I loved breakdancing. The combination of the two is what led me to rap.

GV : What did you do prior to this project ?

Keyti : J’ai sorti 2 albums (en 1998 et 2001) avec mon ancien groupe le Rapadio avant d’en sortir un en solo en 2003. Puis j’ai fait un autre album avec les Dakar All Stars, un collectif avec 3 autres artistes. J’ai aussi participé à un album (Histoires Extraordinaires des Enfants du Poto-Poto) avec 16 artistes d’Afrique de l’ouest (dont Xuman) pour la promotion des droits de l’enfant en Afrique.

Xuman J’ai participé à 7 albums dont 5 avec mon groupe Pee Froiss.

Keyti : I did two albums (in 1998 and 2001) with my former group the Rapadio before I launched my solo career in 2003. Then, I made another album with the Dakar All Stars, a collective with 3 other artists. I also took part in an album  (Histoires Extraordinaires des Enfants du Poto-Poto) with 16 artists from West Africa (which Xuman was also a part of) to promote the rights of the child in Africa.

Xuman I made 7 albums, including 5 with my group Pee Froiss.

GV : What do you do outside of rap music?

Keyti : Mes autres activités tournent essentiellement autour du rap, de la musique. En 2010 par exemple j’ai réalisé un documentaire de 26mn sur le rap sénégalais nommé 100% hip-hop. Hormis cela je participe à des projets sociaux comme des ateliers d’écriture et de musique assistée par ordinateur dans les prisons de Dakar.

Xuman : je fais de la radio, de la télé et je suis DJ.

Keyti : My other activities basically revolve around rap, around music. In 2010, for example, I produced a 26 min documentary on Senegalese hip hop called 100% hip-hop. Outside of that I take part in social projects like online writing workshops and music workshops in Dakar prisons.

Xuman : I do radio, television and I'm a  DJ.

GV : Why this project?

Keyti : Moi je le fais pour d’abord m’amuser et prouver que le rap peut aussi transporter de l’humour d’autant plus que j’ai cette image du rappeur sérieux au Sénégal. Il faut aussi dire que je suis un news addict et du coup c’est une façon pour moi de régurgiter toutes les infos que je croise, à ma façon, avec beaucoup de liberté dans le langage et les analyses.

Xuman : Pour donner notre version de l’actualité différente de celle imposée par certains medias.

Keyti : I do this first and foremost for my own enjoyment and to prove that rap can also bring humour, since I have this image of a serious rapper in Senegal. I also have to say that I’ m a  news addict and it's also a way for me to regurgitate all the news I come across, in my own way, with a whole lot of freedom in the language I use and the analysis.

Xuman : To give our version of events, different than the one that is imposed by certain parts of the media.

GV : What inspired you? Where did you get the idea from?

Keyti : Xuman a eu l’idée à la base. Il m’en a parlé, c’était intéressant pour moi et j’ai eu envie de relever le challenge.

Xuman : Le fait d’avoir fait de la radio pendant un temps et aussi de relever le défi de coller à l’actualité et de le faire en musique … l’idée était là depuis un moment, il fallait juste avoir les moyens techniques pour la réaliser.

Keyti : Xuman came up with the idea. He spoke to me about it, I found it interesting and I felt like taking up the challenge.

Xuman : The fact of having done radio for a while and also taking up the challenge of sticking to reality, and doing that in music… I actually had the idea for a minute, it was just a question of having the technical means to make it happen.

GV : How much time was there between the idea and the first show?

Il y a eu 4 mois avant que nous n’ayons le pilote puis 4 autres mois avant qu’une chaîne télé ne soit intéressée par le projet.

It took about 4 months to get the pilot done and then another 4 before a TV station got interested in the project.

What station are you on?

La 2STV (chaîne de télévision privée. chaque vendredi soir après le journal traditionnel puis disponible dès le lendemain sur YouTube).

La 2STV (a private television channel. Every Friday night after the traditional news, and then available the next day on YouTube).

GV : How did you make the first episode happen ?

C’est notre partenaire Level Studio qui a proposé le pilote au directeur des programmes qui a tout de suite aimé le concept.

Our partner Level Studio proposed the pilot episode to the director of programming. He liked the concept right away.

GV : What problems did you encounter?

Avoir l’équipe adéquate pour que l’idée de base soit traduite en images. Il était important pour nous que le produit soit crédible, surtout au niveau de la réalisation graphique et vidéo. Il a donc fallu un peu de temps avant de trouver Level Studio qui a bien voulu nous suivre dans l’aventure.

Getting the right team together so that the original idea could come across visually. It was important to us for the end product to be credible, especially on the visual production and video level. Because of that, it took some time before we found Level Studio who wanted to ride with us on this adventure.

GV : Who is your audience?

Keyti : Les plus jeunes en premiers parce que le journal est fait en rap qui est une musique de leur temps mais au-delà tous ceux qui veulent de l’impertinence, une actualité passée en revue sans langue de bois.

Xuman : Et enfin tous ceux qui ne suivent pas l’actualité mais préfèrent écouter de la musique.

Keyti : The younger viewers first and foremost because the news is done in rap, which is a musical style of their times, but above all, all those who want to see some impertinence, to see current issues get covered without ‘news speak'.

Xuman : And finally, all the people who don't pay attention to the news but who prefer to listen to music.

GV : What is your goal?

Divertir d’abord mais aussi faire sauter plus de barrières et libérer beaucoup plus le discours des artistes au Sénégal quel que soit leur domaine. Qu’on puisse s’affranchir de la politique, des pesanteurs sociales et religieuses petit à petit et dire les choses comme nous les pensons.

To have fun first of all, but also to overcome barriers and liberate the discourse of artists in Senegal, in every domain. So that we can free ourselves of politics, social and religious pressure, bit by bit, and say what we really think.

GV : How was it received? Did you have a good audience?

Keyti : Globalement je crois qu’il y a eu un bon accueil. Il reste toujours des choses à parfaire et nous avons bien sûr reçu des critiques par rapport à ces choses-là.

Xuman : Très bien car nous avons un vécu et sommes crédibles. Nous avons pu toucher au delà du milieu hip-hop. ( note de l'auteur: Ce que je confirme, je n’écoute jamais de rap mais je suis restée littéralement scotchée devant ce journal d’ailleurs le nombre de vues  en quelques jours démontrent que je ne suis pas la seule).

Keyti : Overall, I think that there's been a good reception. There's always things which could be improved and of course we have had some criticism in relation to those things.

Xuman : Really good because we have a story and we're credible. We've been able to touch people beyond hip hop. (author's note: this I can confirm, I never listen to rap but I have been virtually glued to this news broadcast and judging from the number of views in just a few days, I'm not the only one).

GV : Who produces the show?

Ce projet est auto-produit de bout en bout. Cependant les premiers numéros ont suscité l’intérêt de certains investisseurs et nous étudions toutes les propositions afin de garder aussi notre liberté de ton sur les prochaines éditions.

This project is 100% self-produced. However, the first episodes caught the interest of certain investors and we look at all the propositions carefully to safeguard our freedom of expression in future editions.

See also the Afrik.tv report on the ‘News in Rap'.

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