Close

Donate today to keep Global Voices strong!

Our global community of volunteers work hard every day to bring you the world's underreported stories -- but we can't do it without your help. Support our editors, technology, and advocacy campaigns with a donation to Global Voices!

Donate now

See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Georgia: Blogger action in support of evicted IDPs

This post is part of our special coverage Caucasus Conflict Voices.

Four months ago, on 11 October 2010, Internally Displaced Persons (IDPs) who fled the wars over the breakaway regions of Abkhazia and South Ossetia began to protest government indifference towards them. Tented in the yard of the Ministry of IDPs from the Occupied Territories, Accommodation and Refugees of Georgia, several IDPs have been demanding that the government halt evictions, which have so far seen over 80 families removed from temporary accommodation, and to provide them with proper housing.

However, not a single official has come to talk to them about these issues and their concerns that alternative accommodation offered by the government is located in villages isolated from regional centers and which lack proper schools and hospitals. Online publications such as EurasiaNet have already reported about conditions in such locations, noting that the new housing often lacks windows and basic amenities such as water, electricity and gas.

As a result, bloggers Besik Liparteliani and David Chikhladze have created a Facebook group called One night in a tent with IDPs, attracting 387 people in one week.

 

 

Every night approximately 3-5 bloggers stay in a tent with IDPs. They bring food, clothing and medicines with them, writing their impressions and posting them online when they return home.

 

Georgian bloggers at an IDP tent in Tbilisi, Georgia. From http://gabo.ge/archives/1294

 

So far, solidarity from the bloggers has only received exposure from the online media with Netgazeti [GE] regularly reposting their impressions, Liberali [GE] featuring it, and major online TV outlet itv.ge reporting in video [GE].

 

One of the bloggers involved in the action, Lilac.ge [GE] writes:

უკვე 4 თვეა ასე, ღია ცის ქვეშ ცხოვრობენ და არც იციან, ამას ბოლო როდის მოეღება. ხანდახან ძალიან შიათ, ამ დროს კი ”ლტოლვილთა და განსახლების სამინისტროს” თანამშრომლები საკვები პროდუქტებით დატვირთულები მშვიდად და გულგრილად უვლიან გვერდს.

შეშა არ ყოფნით, კარვებში წვიმა ჩასდით, მათი მინისტრი კი შორიდან უთვლის: ”არაუშავს, არც ისე ცივი ზამთარიაო”.

It has been four months like this. They live roofless and don't know when this will end. Sometimes they are very hungry while ministry employees pass by with food in their hands. They don't have enough wood (to burn to warm themselves) and rain leaks into their tents while the Minister tells them “it's okay, it's not that cold a winter.”

Indeed, Gabo.ge [GE] writes about the case of one woman who killed herself in desperation.

4 თვის განმავლობაში ამ საპროტესტო აქციის შესახებ მწირი ინფორმაცია ვრცელდებოდა. ეს ფაქტი მედიასაშუალებების ყურადღების მიღმა დარჩა. მიუხედავად იმისა რომ მოხდა ერთი უბედური შემთხვევაც. სამინისტროს მხრიდან გულგრილი დამოკიდებულების გამო ერთმა ქალბატონმა თავი ლტოლვილთა და განსახლების სამინისტროს ეზოში დაიწვა და 25 დღის შემდეგ გარდაიცვალა.

For four months little information has been spread about this protest. The media doesn't pay attention to it, despite the fact that there has been one fatality. Because of indifference from officials one woman burned herself in the yard of ministry and died 25 days later.

Blogger Tiko Gabunia [GE] also writes about the conditions of IDPs.

არის დევნილი, რომელსაც ორივე ფეხი ომში აქვს დაკარგული, ერთ ბატონს ცალ ფეხში ძვლის მაგივრად რკინა აქვს(დანარჩენები ამბობენ, რომ ღამე ეყინება, პარკებს იხვევს და ჩანთაში დებს). კარგ მდგომარეობაში ნამდვილად არც ერთი მათგანი არ არის, მაგრამ ზოგის მდგომარეობა გაუსაძლისია.
ღამით გავიგეთ, რომ ყველა კარავში წყალი ჩადის. ასევე, არ აქვთ საკვები, საჭიროებენ ჰიგიენურ ნივთებს, შეშას (შეძლებისდაგვარად იქნებ დავეხმაროთ).

There's an IDP who is disabled. He lost both legs in a war and another man has metal instead of bone in his leg (others say he wraps it in plastic bags and puts it in a handbag not to get it frozen at night). None of them are in a good condition, but some are worse [than others]. We found out at night that all the tents leak, they don't have food, need items for personal care and hygiene, and wood (let's help them with whatever we can).

Vakhushti Menabde [GE] writes about the desperation and hopelessness in the IDP camp.

უკვე რამდენიმე საათია აქ ვართ და პირველივე, რაც შევნიშნე სრული უიმედობაა. დევნილებს არ სჯერათ რომ მათი ბედი ვინმეს ანაღვლებს. ყოველდღე უყურებენ სამინისტროს თანამშრომლების ნაწილის (თავად ასე ამბობენ) ცინიკურ დამოკიდებულებას, გული წყდებათ, რომ ნაციონალური მედია არ აშუქებს მათ პრობლემას. მათ  შესახებ რამდენიმე კვირის წინ გახდა ცნობილი, არადა უკვე მეოთხე თვეა აქ არიან. აღარც უფლებადამცველი ორგანიზაციების სჯერათ, არც საერთაშორისოების.

It's been several hours since we've arrived and the first thing I've noticed is the hopelessness. IDPs don't believe that anybody cares about them. Everyday they see the cynical attitude displayed by the ministry employees (they say so) and they feel bad that the national media does not come to see them. We found out about them a couple of weeks ago, but they have been here for four months already. They don't believe in human rights and international organizations either.

Meanwhile, it should be noted that in the fall of 2008 at a donor conference in Brussels $4.5 billion was raised, of which €74.5 million ($102.7 million) was earmarked for housing displaced persons. The European Commission also allocated €51 million ($70.3 million) in the summer of 2009 for the permanent housing of IDPs. (source). Amnesty International has also issued a statement urging the Georgian government to comply with international standards on eviction.

Global Voices will continue to cover the protest and updates will be posted shortly.

This post is part of our special coverage Caucasus Conflict Voices.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
* = required field
Email Frequency



No thanks, show me the site