Close

Donate today to keep Global Voices strong!

Watch the video: We Are Global Voices!

We report on 167 countries. We translate in 35 languages. We are Global Voices. Watch the video »

Over 800 of us from all over the world work together to bring you stories that are hard to find by yourself. But we can’t do it alone. Even though most of us are volunteers, we still need your help to support our editors, our technology, outreach and advocacy projects, and our community events.

Donate now »
GlobalVoices in Learn more »

Egypt: Bad Boys Who do not Moderate Blog Comments

After learning that blogging is a serious crime in Egypt and that speaking up for others is something that warrants punishment, state security officials are now arresting bloggers who do not moderate comments on their blog posts!

Khaled El Balshy, Editor in Chief of Al Badeel Newspaper, has recently been subpoenaed by State Security and charged of slander because he did not delete a “bad” comment that was left on one of his blog posts dating back to 2007.

Dr. Mostafa El Naggar is against gagging bloggers:

ومع تنامي عدد المدونين في مصر ونشطاء الانترنت ، استحدث النظام قسم مكافحة جرائم الانترنت الذي من المفترض ان يبحث عن الجرائم المستخدم فيها الانترنت كوسيلة تقنية ، ولكن يبدوا ان النظام اراده لاغراض أخري ، اهمها ملاحقة المدونين ونشطاء الانترنت واختراق حساباتهم الشخصية واستغلال ما يكتبون كدليل ادانة ضدهم
Noticeably growing in numbers and activities, bloggers and internet activists, have attracted the attention of state officials; hence, establishing a division specialized in combating cyber crimes. The division should focus it's efforts on investigating online crimes as opposed to their relentless pursuit of bloggers and citizen journalists, invading their privacy, hacking their personal accounts, and using their blogs against them.

Dr. El Naggar stated his worst nightmare:

ولكن تمثل هذه الخطوة التي تمت مع الصحفي خالد البلشي ، جرس انذار وناقوس خطر لما سيأتي بعد ذلك ، فسياسة التخويف والارهاب الفكري باستخدام شكل قانوني مفتعل قد يتم التوسع فيها ، وعلي ذلك يمكن اعتقال اغلب المدونين المعارضين لما تحتويه مدوناتهم من تعليقات تخص من علقوا ، بل الاصعب من ذلك يمكن مساءلة المدونين قانونيا بحجة سخيفة قد يفتعلونها كعدم الحصول علي الترخيص للنشر في المدونة وهي وسيلة نشر عامة ينطبق عليها قانون الصحافة الذي يحظر انشاء الصحف دون الحصول علي ترخيص مسبق من النظام
قد يري البعض تشاؤما فيما اكتب ، ولكن أحب أن أؤكد ان حالة الافلاس التي يتم بها مواجهة وسائل الاعلام الجديد قد تجعل هؤلاء يبتكرون ويتوصلون الي وسائل وحجج اسخف من كل هذا لتقييد حرية الرأي
Khaled El Balshy's charges symbolize an alarming sign when you think of the future. Faking policies that primarily aim at intimidating bloggers could be easily abused by law keepers; thus arresting bloggers representing the opposition because of their posts and the comments left on those posts. Bloggers could be held legally liable for blogging without license is another scary scenario. You might think that I am being too pessimistic but looking into the pathetic attempts to confront and control IT users, it would not be a far-fetched assumption!

Omar El Hady blogged the incident quoting Khaled El Balshy himself:

وقال البلشي إنه دُعي لحضور تحقيق غير رسمي بعدما تلقى مكتب مكافحة جرائم الانترنت بلاغاً من مسئول بإحدى شركات القطاع العام حول اتهاماتِ بالفساد وإساءات شخصية كتبها مجهول تعليقاً على تحقيق صحفي نشره البلشي في صحيفة الدستور و أعاد نشره على مدونته الشخصية قبل أكثر من عامين
ونفى رئيس تحرير البديل مسئوليته عن محتوى التعليقات مؤكداً أنه لم يكن يفرض رقابة مسبقة على التعليقات في مدونته و لم يقرأ التعليقات محل الشكوى من قبل، وقام بحذفها بعد علمه؛ لأنه يرفض نشر اتهامات مرسلة دون
El Balshy said that he was called into an informal investigation because of an anonymous offensive comment left on his blog. The commentator launched a personal attack on an employee who happened to work in the company mentioned in El Balshy's post. A few years later the employee resorted to the Cyber Crime Combating Division and they summoned El Balshy, who refused to be held accountable for the comments left on his blog saying that he did not moderate comments and that he will delete them because the attack is personal and unfounded.

He also mentioned that this incident is not the first of its kind:

سبق أن تعرض المدون عمرو غربية صاحب مدونة حوليات صاحب الأشجار للتحقيق أمام النيابة بعد بلاغ من القاضي عبد الفتاح مراد بسبب تعليقات على مدونته.وهذا رابط يشرح تفاصيل تلك الواقعة؛ وبذلك يكون البلاغ المقدم ضد الأستاذ خالد البلشي هو ثاني مرة تستخدم فيها التعليقات لملاحقة صاحب مدونة.
In 2007, Blogger and Activist Amr Gharbeia has been subpoenaed when judge Abdel Fattah Morad reported insulting comments on Amr's blog. The details of the incident can be found here. Khaled El Balshy's case is the second incident where a blogger is pursued because of unmoderated comments on his blog.

Azza Moghazy understands the fact that print media organizations including their editors and contributing writers self censor their articles and moderate reader responses to avoid legal liability but she refuses to apply print media laws to cyber space:

لا منطق يقول انى كصاحبة منزل محاسبة على الاعلانات التى يلصقها المارة عليه
لا منطق يقول انى مسئولة عن اراء الاخرين المنشورة على مدونتى فانا لم اتقدم بطلب فتح المدونة الى المجلس الاعلى للصحافة ولا انا ارتضيت ان اديرها وفقا للقواعد والقوانين الخاصة بالنشر التى يجب احترامها على الارض المصرية ما دمت قد ارتضيت ذلك منذ البداية
شروط الاستخدام التى التزم بها هى الواردة فى العقد الذى وقعته مع بلوجر بالموافقة على شروط استخدامه وايها لا يتضمن ان امارس الرقابة قسرا على تعليقات المارين بمدونتى بل تركت لى شروط الاستخدام حرية ان افعل ذلك او لا افعله
The notion of being accountable for comments left on my blog defies logic; just as much as building owners are not accountable for posters and stickers left randomly on their walls. I did not ask the Supreme Council for Press for a license to start a blog thus, as a blogger, I should not abide by their laws. The only terms and conditions that I have accepted are those of BLOGGER and it is nowhere mentioned that I should moderate comments left on my blog.
  • http://technoemedia.blogspot.com Mohamed ElGohary

    Just an important side note:

    State Security is not affiliated with the Cyber Crime police department, this is a common mis-conception.

World regions

Countries

Languages