Close

Donate today to keep Global Voices strong!

Our global community of volunteers work hard every day to bring you the world's underreported stories -- but we can't do it without your help. Support our editors, technology, and advocacy campaigns with a donation to Global Voices!

Donate now

See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Egypt: We are All Laila

We are all Laila We are all Laila, echo Egyptian female bloggers in one voice. Who is Laila and why do Egyptian girls and women associate themselves with her? Read on to learn how Egyptian bloggers are working to break the gender barrier and make their voices heard.

The story starts in September, 2006, when a group of bloggers decided the time has come for them to speak up and share their own stories and experiences, as well of those of other women, with injustice.

The initiative was launched as follows:

بدأت فكرة “كلنا ليلى” بليلى/ واحدة منا تشكو و تبوح ل/ليلى أخرى ليزيد العدد لثلاثة فخمسة فأكثر من خمسين فتاة و سيدة، لنكتشف أنه على اختلاف خلفياتنا و أفكارنا و أولوياتنا كلنا في النهاية ليلى.
و ليلى هي بطلة رواية بعنوان ” الباب المفتوح” للروائية لطيفة الزيات وقد تحولت تلك الرواية إلى عمل سينمائي يحمل نفس الاسم – قامت ببطولته فاتن حمامة . ليلى هي نموذج للفتاة المصرية التي تتعرض لمواقف حياتية مختلفة في مجتمع يعلى من شأن الرجل ويقلل من شأن المرأة، ولا يهتم لأحلامها أو أفكارها أو ما تريد أن تصنع في حياتها.
ومع ذلك فقد استطاعت ليلى التي تعرضت منذ طفولتها لأشكال مختلفة من التمييز أن تحتفظ بفكرتها الأصيلة عن نفسها وتظل مؤمنة بدورها كإمراة لا تقل أهمية بأي حال من الأحوال عن الرجل سواء في البيت أو في العمل أو في الدراسة أو في العمل العام.

The idea behind ‘We are all Laila‘ started with with Laila, a woman who was confiding her concerns to another Laila. Soon the two Lailas became three, then five and then more than 50 women, who discovered that despite the differences in their circumstances, ideas and priorities, they were all Laila at the end of the day. Laila is the heroine of The Open Door, by novelist Latifa Al Zayat, which was later made into a movie, starring Faten Hamama. Laila is your contemporary Egyptian girl, who faces different circumstances in a society which elevates the station of men and overlooks women. No one cared for her dreams and ideas and what she wanted to achieve in her life. Despite all this, Laila, who was subjected to discrimination from her childhood, was able to maintain her belief in herself, and her role as a women equal in importance to men – whether at home, in the work place, at school or in society at large.
كانت ليلى هي اختيارنا لأنها قصة مصرية، تحمل في طياتها الكثير من الروح التي تعيش بداخلنا وتتعرض لنفس الضغوطات التي تولدت في مجتمعنا المصري بكل تقاليده وأرائه عن المرأة عبر الأزمان، و لا ينفي هذا مشاركة مدونات من بلاد عربية معنا في هذا اليوم فالثقافة التي تظلم ليلى موجودة هناك أيضا.
We selected Laila because it is an Egyptian story, which reflects a lot of what we go through and the pressures accumulated in our Egyptian society, and its traditions and views of women throughout history. This does not mean that bloggers from other Arab countries cannot take part in this initiative, as the culture which oppresses Laila exists there too.
هدفنا من هذا اليوم إعطاء فرصة لكل ليلى لتتحدث بصوت مسموع و تسمع من أخريات مختلفات عنها و تعلم أنها ليست بمفردها في رفض ومواجهة الظلم الواقع عليها. هدفنا أن يكون لنا صوت يعبر عنا بعدما سأمنا من محاولات التحدث باسمنا. و هدفنا الأكبر هو أن نشارككم جزء مهم و جوهري من عوالمنا المختلفة، جزء مخبأ بعناية في أحايين كثيرة بداخل أختك أو زوجتك أو زميلتك في العمل…جزء قد تشارك في تكوينه بوعي أو بدون وعي أحيانا.
Our aim on this day is to give Laila the opportunity to speak up and hear about others speaking about her, and for her to know that she is not alone in refusing and confronting the injustice she is being subjected to. Our goal is to have a voice which expresses our suffering as we are fed up of having others speak on our behalf. Our bigger goal is to share with you an essential aspect of our existence, a part which is carefully hidden inside your sister, wife and colleague at work .. and a part you are contributing to consciously or subconsciously sometimes.

Since then, the campaign has continued annually with huge success – with female bloggers opening their hearts and pouring out their woes, and surprisingly getting support from men.

The following year, We are all Lailawrote:

مرت سنة على يوم “كلنا ليلى” الأول… وكانت فكرته ببساطة تجميع أكبر عدد من المدونات –بكسر الواو- للكتابة عما يواجههن من مشاكل من وجهة نظرهن، كمحاولة لطرح المشاكل على وسيط مفتوح فيه قدر معقول من الحرية و الوعي. وكان ذلك بهدف البوح و التشارك والخروج من خندق الإحساس بالوحدة في مواجهة هذه المشاكل. كذلك كان الهدف الاستفادة من موقعنا ومصداقيتنا على ساحة التدوين في طرح ما نراه مشاكل ليراها الجنس الآخر من نفس الزاوية التي نراها بها، في محاولة أخرى ليفهم الطرف الآخر طبيعة ما نشعر به ويحاول معنا تغيير ما نراه مجحفا ولو على نطاق ضيق يشمل فقط نفسه وبيته..
A year has passed since the first We are all Laila day.. the idea was simply getting the largest number of female bloggers writing about the problems they faced, in a bid to discuss these issues in an open medium, which enjoys a certain level of freedom and awareness. The aim was to open up and share as well as getting us out of the feeling of loneliness in confronting these problems. Another aim was using our credibility in the blogosphere to express the problems we face for the other gender to see them from our perspective. It was an opportunity for us to understand one another and how we feel and try to change the discrimination facing us, even on a narrow level, which would include himself and his home.

The result was a different format of posts to mark the day, as well as including men in the conversation.

We are all Laila explains:

ومع نجاح فكرة اليوم العام الماضي، لام علينا البعض عدة نقاط، من أهمها إهمال مشاركة الرجل، وعدم تحديد الموضوعات. وعلى هذا حاولنا قدر المستطاع تلافى هذه الأخطاء. واخترنا هذه المرة تجديد طريقة العرض بطرح مجموعة من الأسئلة –شارك في اختيارها العديد من الأصدقاء- تمس وضع المرأة والفتاة المصرية بشكل خاص والإنسان المصري بشكل عام، بهدف أن تخلق الإجابة عليها حوار يقودنا نحو فهم أفضل لأنفسنا ولمن حولنا.
Despite the success of the day, we were criticised over a few points, the most important was ignoring men, and not specifying the topics. This year, we will try and overcome all those mistakes. This time, we elected to mark the day in a different format, by asking specific questions, carefully selected by a few friends, which concern the status of Egyptian girls and women, in particular, and Egyptians, in general. The objective is to develop a dialogue stemming from the responses to better understand ourselves and those around us.

This year's We are all Laila day will be commemorated on Egyptian blogs on October 19. Stay tuned for coverage on the day.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
* = required field
Email Frequency



No thanks, show me the site