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The Land of Fires, Italy's “Gateway to Hell”

Written by Bah Abdoulaye · Translated by Mirella Biagi On 12 March 2014 @ 0:51 am | 2 Comments

In Citizen Media, Development, Disaster, Economics & Business, Environment, Food, Governance, Health, Italian, Italy, Photos, Podcasts, Politics, Protest, Science, Video, Weblog, Western Europe

2014 began with renewed concern about pollution in a part of the Italian territory known as the “Terra dei fuochi [1]” (Land of Fires) [All links lead to Italian-language web pages unless otherwise noted]. In this area, which is located between Naples and Caserta, the Ecomafia [2] has been disposing of toxic waste for years.

Since the '80s a union of interests between the Camorra (an organized crime group active mainly in Naples and the surrounding region of Campania), the industrialists and the Neapolitan and Campania political class has poisoned this part of Italy, which is amongst the most beautiful areas in the country. The blogger, Enzo Ciacco, writes [3] on lettera43.it:

I territori colpiti dai veleni di camorra sono quelli tra le province di Napoli e Caserta. L’area è compresa tra i comuni di Qualiano, Giugliano in Campania, Orta di Atella, Caivano, Acerra, Nola, Marcianise, Succivo, Frattaminore, Frattamaggiore, Aversa, Mondragone, Castevolturno, Villa Literno, Pozzuoli, Bacoli, Marano, Cicciano, Palma Campania, Melito di Napoli. A Napoli, il quartiere Pianura.

A firmare il Patto per la Terra dei fuochi, l’11 luglio 2013, sono stati ben 57 comuni tra Napoli e Caserta. Ma la verità è che nessuno sa quanti e dove siano i rifiuti tossici sepolti nel corso degli anni nell’area. L’Arpac, l’agenzia campana per l’ambiente, ha contato più di 2 mila siti inquinati.

The areas affected by the Camorra's toxic waste are those between the provinces of Naples and Caserta. The area includes the towns of Qualiano, Giugliano in Campania, Orta di Atella, Caivano, Acerra, Nola, Marcianise, Succivo, Frattaminore, Frattamaggiore, Aversa, Mondragone, Castevolturno, Villa Literno, Pozzuoli, Bacoli, Marano, Cicciano, Palma Campania and Melito di Napoli. In Naples, the Pianura neighbourhood.

57 municipalities between Naples and Caserta signed the Land of Fires Pact on July 11, 2013. But the truth is that no one knows in how many places and where the toxic waste has been buried in the area over the years. ARPAC, the Campania environmental agency, has found more than 2,000 contaminated sites.

Enrico Ferdinandi quotes [4] the reformed mafioso, Carmine Schiavone's 1997 declarations [5] made in front of the parliamentary committee on Ecomafias, and whose confessions brought down the Casalesi clan.

Avevamo creato un sistema di tipo militare, con ragazzi incensurati muniti di regolare porto d’armi che giravano in macchina. Avevamo divise e palette dei carabinieri, della finanza e della polizia. Ognuno aveva un suo reparto prestabilito». I rifiuti, raccontò il pentito, venivano scaricati di notte e le pale meccaniche vi spargevano sopra del terreno. Ma talvolta la spazzatura finiva anche a 20 o a 30 metri di profondità.

Nei verbali si può apprendere che alcuni rifiuti radioattivi, per la precisione fanghi nucleari provenienti dalla Germania: «dovrebbero trovarsi in un terreno sul quale ci sono le bufale e su cui non cresce più erba».

We had created a type of military system, with boys with no criminal records and a valid firearms license in the car. We had Carabiniere, police and finance police uniforms and signalling disks. Everyone had their own set unit“. The waste, according to the the reformed mafioso, was unloaded at night and the bulldozers would cover it with earth. But sometimes the rubbish ended up 20 or 30 metres deep.

The records show that some radioactive waste, to be precise nuclear sludge, from Germany: “should be in a field where there are buffaloes and where the grass does not grow“.

The effects on health, above all, are disastrous. The website laretenonperdona.it indicates [6] the illnesses that the population is suffering from:

In questi territori sono stati riscontrati picchi di patologie quali tumori allo stomaco, al rene, al fegato, alla trachea, ai bronchi, ai polmoni, alla pleura e alla vescica nonché malformazioni e difetti congeniti. 

In these areas rates of disease increased such as stomach, kidney, liver, throat, lung, bronchus, pleura and bladder cancers as well as malformations and birth defects.

Quoting Gaetano Rivezzi, president of the Italian section of the International Society of Doctors for the Environment [7](ISDE) [en] in Campania, the website liberainformazione.org published the following [8]:

 … in alcuni distretti c’è stato un aumento del 300% di queste malattie in pochissimi anni. L’esempio più eclatante è il distretto di Frattamaggiore, 5 comuni con un bacino di 100 mila abitanti: qui i medici hanno registrato 136 casi nel 2008 diventati 420 nel 2012. Poi ci sono i numeri del distretto di Casalnuovo – precisa – qui i codici 048, cioè le persone con un tumore, passano da 384 a 622 in 5 anni. 

… in some areas there was a 300% increase in these diseases in just a few years. The most striking example is of the district of Frattamaggiore, containing 5 municipalities with a catchment area of 100,000 inhabitants: here doctors registered 136 cases in 2008 which rose to 420 in 2012. Then there are the figures of the Casalnuovo district – he adds – here the 048 codes, in other words people with tumors, have risen from 384 to 622 in 5 years. 

Map of the “terra dei fuochi” taken from “laretenonperdona.it” [9]

Annalisa Tancredi on ambientequotidiano.it, [10] analyses the consequences of this pollution, which affects the surface of the land, groundwater, plants, rivers, the sea and the air:

Il risultato è che questi campi agricoli, nonostante i divieti, sono ancora oggi coltivati dai contadini che producono verdure ed ortaggi di ogni genere – come pomodori, zucchine, cavoli, broccoli e altra frutta -, e li rivendono nei mercati ad aziende multinazionali per la produzione di passate di pomodori e minestroni surgelati che vengono rivendute non solo in tutta Italia, ma anche in Europa e all’estero….

Sempre nella zona della Terra dei Fuochi, ad essere contaminati non sono solo i terreni e le falde acquifere, ma anche gli allevamenti che mangiano e bevono i prodotti di questa terra. Un ex allevatore ha denunciato la morte di 2.700 su 3.000 capi di bestiame a causa di malattie, deperimento e malformazioni alla nascita: ha raccontato di veri e propri mostri delle malformazioni genetiche come agnelli con due teste o con la coda sullo stomaco.

The result is that these fields, despite the prohibitions, are still cultivated by farmers who produce all kinds of vegetables and pulses such as tomatoes, courgettes, cabbage, broccoli and other fruit -, and sell them on to markets and multinational companies who produce pasta sauces and frozen soups that are sold not only in Italy but also in Europe and the rest of the world…

In the Terra dei Fuochi area, not only the land and groundwater have been contaminated, but also the livestock that eats and drinks this land's produce. A former farmer has reported the deaths of 2,700 out of 3,000 head of cattle due to disease, decay and birth defects: he told of real monsters with birth defects like lambs with two heads or with a tail coming out of their stomach.

Faced with this situation, the inhabitants of the infected areas have many concerns. In a post [11] Giuliana Caso comments on the people's anger and asks herself:

ienefoto11

Photo from the TV investigation by the programme ‘Le Iene', but if they do not explain clearly we risk reducing all of Campania to the Terra dei Fuochi. Source the movimentopaceambasciatori blog [12]

Perché tutto quello che ha saputo produrre l’ex ministro della sanità Renato Balduzzi è stato un miserabile progetto di studio? Che accidenti c’è ancora da studiare? Le pecore deformi di Alessandro Cannavacciuolo non sono abbastanza? Le decine di bambini morti non sono abbastanza? Le centinaia di casi di tumore non sono abbastanza? I contadini criminali e ignoranti che hanno irrorato i campi con il mix letale di concime e veleni del nord non sono abbastanza? Che accidenti ancora serve perché si dichiari lo stato emergenza?

Why has the former Health Minister Renato Balduzzi only been able to produce a pitiful draft project? What the hell is there left to clarify? Are Alessandro Cannavacciuolo's deformed sheep not enough? Are dozens of dead children not enough? Are hundreds of cases of cancer not enough? Are criminal and uneducated farmers who sprayed the fields with a lethal mix of fertilizers and poisons from the north not enough? What else do you need to declare a state of emergency?

While letteradonna.it notes  [13]that:

L’emergenza ambientale nella Terra dei Fuochi ha provocato un effetto psicosi nella vendita dei prodotti tipici, dalla mozzarella di Bufala Dop all’ortofrutta, crollate nell’ultimo mese del 35-40%. Lo dice la Cia-Confederazione italiana agricoltori, sottolineando che nonostante le rassicurazioni di istituzioni e associazioni di categoria, i consumatori continuano a identificare la Campania con quella limitata porzione di territorio regionale devastato da roghi e veleni.

L‘effetto-fuga dai prodotti campani può diventare pericoloso per l’economia e l’occupazione, visto che si tratta della terza regione in Italia per produzione agricola con oltre 136 mila aziende e 65 mila addetti.

The environmental emergency in the Terra dei Fuochi has caused a psychosis effect in the sale of typical products, from mozzarella to fruit and vegetables, which dropped by 35-40% last month. The CIA – Italian Farmers Confederation, points out that, despite the assurances of institutions and associations, consumers continue to identify the Campania region with that small part of the region ravaged by fires and toxins.

Avoiding Campania products can become dangerous for the economy and employment, as it is the third region in Italy for agricultural production with over 136,000 companies and 65,000 employees.

Following a letter from Cardinal Sepe and the bishops of the dioceses of the Terra dei Fuochi, the head of state, Giorgio Napolitano, has called on the government to deal firmly with this emergency. The website lettera43.it quotes his letter [14]:

“IL GRIDO DELLE MADRI”. Nella sua lettera, Napolitano ha ricordato “il grido accorato delle madri dei bambini colpiti da gravi patologie tumorali ricondotte al criminale inquinamento dei vostri territori della Campania”, rinnovando “la mia intima partecipazione al loro dolore, confidando che non abbandonino la fiducia nell'impegno delle istituzioni, reso più coeso e credibile anche grazie alla partecipazione attiva della rete di comitati e singoli cittadini che non si contentano di denunciare i crimini subiti, ma sostengono con le loro iniziative, le operazioni di monitoraggio e di bonifica dei siti”. 

“THE CRY OF MOTHERS”. In his letter, Napolitano noted “the anguished cry of the mothers of children with serious tumours linked to criminal pollution of areas of Campania, [renewing] my intimate involvement with their grief, trusting that they do not abandon their trust in the commitment of the institutions, made more cohesive and believable thanks to the active participation of the network of committees and individuals who are not content with only denouncing the crimes suffered, but support monitoring operations and site decontamination with their initiatives.”

cecigian

“Just think, this used to all be Campania” comic strip about the fires in the Terra dei Fuochi by Cecigian [15]

The government branch directed by the Prime Minister Enrico Letta, decided in early January 2014 to send the army [16] to Campania “to counter the eco-mafia”. However, according to the reactions reported by the media, many citizens question the usefulness of the army in these areas. Here are some comments made by the readers of corrieredelmezzogiorno.corriere.it [17]:

gengiscano14 GENNAIO 2014 | 18.49

“Manderemo l'esercito per contrastare le ecomafie”. Cosa vuol dire , che i militari se vedono sversamenti abusivi di sostanze nel terreno possono sparare? Che se vedono gente appiccare fuochi all'immondizia possono arrestarli? Se non è questo , lasciamoli in caserma. Risparmiamo soldi. 

gengiscano14 JANUARY 2014 | 18.49

“We'll send the army to counter the eco-mafia”. What does that mean, that if the military see people illegally dumping substances in the ground they can shoot? That if they see people set fire to garbage they can arrest them? If that's not what they are here for then leave them in the barracks. Let's save money. 

Lettore_519922815 GENNAIO 2014 | 13.25

mossa solo demagogica. Meglio impiegare questi soldi per carabinieri e polizia e corpo forestale che hanno compiti investigativi. A che servono ora i soldati? Servivano venti anni fa quando gli sversamenti erano in atto, ora bisogna bonificare ed impedire roghi, cosa che può avvenire con indagini per capire chi ha interesse e chi è l'autore dei roghi tossici.

Lettore_519922815 JANUARY 2014 | 13.25

Only a demagogic move. It would be better to use this money for the Carabinieri and the police and the forest rangers who have investigative duties. What do we need soldiers for now? We needed them twenty years ago when the dumping was taking place, now we need to clean up and prevent fires, which can be done with investigations to find out who is to gain and who is creating the toxic fires.

Journalist Paul Tessadri [18] describes how migratory birds after long journeys to other continents are poisoned [19] by drinking the toxic water of about a thousand ponds that are located in this area before continuing their flight in ilfattoquotidiano.it. His article was then picked up on by numerous blogs and elicited several comments from readers.  [16]


Article printed from Global Voices: http://globalvoicesonline.org

URL to article: http://globalvoicesonline.org/2014/03/12/the-land-of-fires-italys-gateway-to-hell/

URLs in this post:

[1] Terra dei fuochi: http://it.wikipedia.org/wiki/Terra_dei_fuochi

[2] Ecomafia: http://it.wikipedia.org/wiki/Ecomafia

[3] writes: http://www.lettera43.it/cronaca/ecomafia-terra-dei-fuochi-10-punti-per-capire-la-strage_43675119179.htm

[4] quotes: http://www.2duerighe.com/politica/19830-la-terra-dei-fuochi-la-gente-morira-entro-20-anni-non-ci-vuole-un-pentito-per-capirlo.html

[5] 1997 declarations: http://it.wikipedia.org/wiki/Terra_dei_fuochi#Smaltimento_illegale_dei_rifiuti

[6] indicates: http://www.laretenonperdona.it/2014/01/01/terra-dei-fuochi-picco-di-tumori-tra-napoli-e-caserta/

[7] International Society of Doctors for the Environment : http://www.isde.org

[8] published the following: http://www.liberainformazione.org/2013/09/10/campania-associazione-medici-per-lambiente-i-dati-evidenziano-rischi-per-la-salute/

[9] laretenonperdona.it”: http://www.laretenonperdona.it/

[10] ambientequotidiano.it,: http://www.ambientequotidiano.it/2013/10/16/video-le-iene-terra-dei-fuochi-15-ottobre/

[11] a post: http://www.paralleloquarantuno.com/articoli/cadmio-manganese-piombo-ecco-cosa-ce-nei-pomodori-delle-discariche.html

[12] the movimentopaceambasciatori blog: http://globalvoicesonline.orgmovimentopaceambasciatori.blogspot.it/2013/10/video-delle-iene-sulla-terra-dei-fuochi.html

[13] notes : http://letteradonna.it/123846/cia-crollo-del-40-nelle-vendite-di-prodotti-campani/

[14] his letter: http://www.lettera43.it/politica/terra-dei-fuochi-dal-governo-via-libera-all-impiego-dell-esercito_43675119898.htm

[15] Cecigian: http://triskel182.wordpress.com/2013/11/04/la-terra-dei-fuochi-cecigian/

[16] to send the army: http://www.lettera43.it/politica/terra-dei-fuochi-dal-governo-via-libera-all-impiego-dell-esercito_43675119898.htm

[17] corrieredelmezzogiorno.corriere.it: http://corrieredelmezzogiorno.corriere.it/napoli/notizie/cronaca/2014/14-gennaio-2014/terra-fuochi-si-governo-esercito-2223919665643.shtml

[18] Paul Tessadri: http://www.ilfattoquotidiano.it/blog/ptessadri/

[19] are poisoned: http://www.ilfattoquotidiano.it/2013/12/31/terra-dei-fuochi-oasi-tossiche-sulle-rotte-degli-uccelli-migratori/828875/

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