See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Ukrainians, Russians on Social Networks: ‘In Case of War, Everyone Will Lose!’

30,000 rally against Russian troops introduction to Ukraine on Independence Square in Kiev, March 2, 2014. Photo by Danil Prikhodko, copyright © Demotix, March 2, 2014.

30,000 rally against Russian troops introduction to Ukraine on Independence Square in Kiev, March 2, 2014. Photo by Danil Prikhodko, copyright © Demotix, March 2, 2014.

This post is part of our Special Coverage Ukraine's #Euromaidan Protests.

Almost a week after being ousted, former Ukrainian President Viktor Yanukovych surfaced in the Russian Federation, while Russian military forces have flooded Crimea, an autonomous region of Ukraine located on the Crimean Black Sea peninsula.

At first, Russian military forces refused to identify themselves. Russia later acknowledged its military presence. On Saturday, March 1, the Russian Federation Council officially authorized Russian President Vladimir Putin's decision to deploy Russian troops in Ukraine, de facto announcing war on its neighbor. Putin's government has used the pretext of defending the lives of ethnic Russians in Ukraine, claiming they were in immediate danger. Any information about Russians being hurt in Crimea, however, was later disproved [ru] by human rights defenders.

Reactions from Ukrainian and Russian social media users quickly followed.

Russian Facebook user Yevgeni Yuriev warned [ru] his fellow countrymen that war with Ukraine would mean a loss of Russia's reputation globally:

Пройдет совсем немного времени, и большинство поймет, что Путин безумен. Но проблема в другом. Его просто не станет, и все. Куда потом встроить человечеству миллионы людей, которые поддержали безумие. И смерти чужих детей, и смерти своих детей. Никогда уже у России не будет прежнего места в мире. И детям нашим. Все, о чем так красиво и благородно недавно вспоминали, ничего этого больше никогда не будет. Ни медалей Олимпиады, ни Пушкина, ни Толстого, ни балов, ни супрематистов. Ни загадочной и красивой русской души. Ни победы в Великой Войне с фашистами. Все это станет скотство и ложь. По красной площади 9 Мая уже никогда не пройдут победители.
Россия не проживет долго за новым железным занавесом, это понятно. И вот когда он рассыплется снова, мир будет смотреть молча на нас. Всегда. Это будет вечный позор.

A little time will pass before everyone will understand that Putin is mad. But the problem lies somewhere else. He will simply disappear and that is all. But [what is to be done] with millions of people who supported the madness. And with the deaths of other people's children, and deaths of our own children. Never again will Russia hold the same place in the world. Neither will our children. All that we've recently recalled so proudly, all that will be no more. Neither Olympic medals, Pushkin, Tolstoy, balls, the supremacists. Nor the mysterious and beautiful Russian soul. Nor the victory in a Great War with fascists. All of this will turn into filth and lie. No victors will walk the Red Square on the 9th of May again. Russia will not survive long behind the new iron curtain, that is clear. And when [the curtain] crumbles again, the world will silently stare at us. Forever. This will be [our] eternal shame.

Echoing the Eastern Orthodox Christian tradition of Forgiveness Sunday, Moscow-based activist Roman Udot brought a small icon of the Mother of God to the Ukrainian Embassy in Moscow and wrote [ru]:

Я никогда не просил прощения у целой страны. Вкусной, веселой, бесшабашной страны. Близкой и уютной. Я не знаю правильного ритуала. Есть ли он? И хотя мои отношения с концепцией бога неоднозначны, я все-таки решил использовать этот древний символ нашего родства, общности культуры и истории.

Оставлю у ограды украинского посольства. Попрошу прощения. И пусть потом суеверные полицейские – а все бандиты суеверны – ломают голову как это выбросить.

Боже, храни Украину.

I never asked for forgiveness for the whole country. A “tasty”, fun, careless country. A nearby and cozy [country]. I don't know what the appropriate ritual is. Is there one? And even though I have a complicated relationship with the concept of god, I decided after all to use this ancient symbol of our kinship, shared culture and history.

I will leave [the icon] by the fence of the Ukrainian Embassy. Will ask for forgiveness. And let the “sovereign” policemen – all bandits are sovereign – think hard about how to throw it away.

God, keep Ukraine safe.

Needless to say, many Ukrainians were more than surprised with the Russian government's decision to deploy its troops to Ukraine.

A Kharkiv-based Facebook user Yevgen Bessonov wrote [ru]:

Мы не убили ни одного россиянина, не взяли ни пяди их земли, не ввели войска на их территорию, не захватили их ресурсы. Мы просто на неделю стали свободной страной. И этого хватило, чтобы Россия объявила нам войну ЕДИНОГЛАСНЫМ решением СФ и при тотальной поддержке населения!!! За что они нас так ненавидят? За свободу? За инакомыслие? За что мы удостоены такой лютой и всенародной ненависти, что война оправдана в глазах россиян? 1 марта 2014 года – …..?

We did not kill a single Russian, did not set a foot of their land, did not send troops to their territory, did not seize their resources. We just became a free country for one week [since ousting of Russian-backed President Yanukovych from power]. And this was enough for Russia to announce a war on us in a UNANIMOUS decision of the Federal Council and with the support of their citizens!!! Why do they hate us so much? For freedom? For dissent? Why are we facing such fierce and widespread hatred that justifies war in the eyes of the Russians? March 1, 2014 – …?

In the meantime, Russian media has justified sending troops to Ukraine, citing the need to defend ethnic Russians and Russian speakers in Ukraine. Many Russophone Ukrainians have emphasized the lack of reasons for such “defense” and even petitioned Putin to stop military intervention into Ukraine.

A Kyiv-based Russian citizen, Mitya Gerasimov, posted [ru] the following on his Facebook page:

Я гражданин РФ, русский еврей, пять лет живу в Украине. У меня ни разу не возникло здесь проблем ни с моим русским языком, ни с моей еврейской музыкой. Ни во Львове, ни в Киеве, ни на Майдане. Никаких «фашистов-бендеровцев», нацистов и антисемитов я не видал в глаза, это миф. Путин при широкой поддержке населения России ввел войска в Украину, и это никакая не защита от экстремистов. Это война против мирной независимой страны. Позор России. Беда.

I am a citizen of the Russian Federation, a Russian Jew, have been living in Ukraine for five years. And I never had an issue here with my Russian language or my Jewish music. Neither in Lviv, nor in Kyiv, nor on Maidan. I have seen no “fascist-Banderites“, Nazis or anti-Semites – they are a myth. Putin, supported by a large portion of Russian people, has sent troops to Ukraine, and this is not a protection from extremists. This is a war against a peaceful neighbor. A shame for Russia. A tragedy.

A Kyiv-based Ukrainian art critic, Ekaterina Stukalova, posted [ru, uk] the following on Facebook:

Устройте мне встречу с Путиным, Обамой, Баррозу. Даже не встречу, нет, перекрестный допрос. Я могу рассказать им, как ущемляются мои русскоязычные права в Украине. Я – на три четверти этническая русская, на одну четверть этническая армянка, получившая советский паспорт в 16 лет и украинский в 19. Училась в русской школе, украинский язык в ней преподавался, но настолько спустя рукава, что я его так и не имела возможности нормально выучить. Поступила в Киевский Государственный Художественный Институт в 1990, на втором курсе всех преподавателей лихорадило, что в связи с независимостью их заставят преподавать на украинском, а как они будут это делать, если все книжки на русском? Так никто и не заставил за 20+ лет, более того, студенты-первокурсники с Западной Украины, вынужденные пользоваться русско-украинским словарем в библиотеке при чтении литературы, к третьему курсу переходили на русский. Аналогичная ситуация была везде, где я потом работала.

Мои дети говорят по-русски, старшая учит украинский в школе, но на переменках дети общаются между собой по-русски. Ні, зачекайте. Десь з грудня 2013 вони намагаються і на перервах спілкуватися українською. І я це підтримую. Але дуже хотілося б краще опанувати українську, щоб не робити помилок і знати, як виправляти помилки в зошитах моїх дітей. Може, є якісь курси, де в Україні дорослим російськомовним можна вивчити українську? Ні, не чула. Мене це дуже непокоїть, панове Путін, Обама, Баррозу. Мої україномовні права вочевидь порушені.

Organize a meeting for me with Putin, Obama, [President of the European Commission José Manuel] Barroso. No, not even a meeting, a cross-examination. I can tell them how my right [to speak Russian] is being infringed in Ukraine. I am three-quarters ethnic Russian, one-quarter ethnic Armenian who received a Soviet passport at the age of 16 and a Ukrainian one at the age 19. I went to a Russian-language school, where Ukrainian was taught rather half-heartedly, and so I never really learned it well. In 1990 I enrolled into Kyiv State Institute of Arts and when I was a second-year student, professors were concerned that because of Ukrainian independence they would be forced to hold lectures in Ukrainian while all their books were in Russian. And no one actually forced them during the 20+ years [of independence]. Moreover, first-year students from [predominantly Ukrainian-speaking] Western Ukraine had to use a Russian-Ukrainian dictionary to read books at the library at first and by the third year switched to Russian. And a similar situation happened everywhere where I worked after graduating.

My children speak Russian, my older [daughter] studies Ukrainian at school but speaks Russian during breaks. No, wait a minute. As of December 2013 they started trying to speak Ukrainian during the breaks, too. And I support that. And [I] would have liked to know Ukrainian better in order not to make mistakes and help correct mistakes in my children's homework. Perhaps there are courses to learn Ukrainian for Russian-speaking adults. But I haven't heard of any. And I am very concerned about this Mr. Putin, Mr. Obama, and Mr. Barroso. My rights to speak Ukrainian are actually infringed.

A Kyiv-based Ukrainian from Crimea, Vitaliy Dyshlovy, wrote [ru] the following:

Я родился и вырос в Крыму. Так как живу в Киеве, последние несколько дней провожу консультации на тему “Что думают крымчане?”. За всех не скажу, но мои родственники по своему окружению судят так: все хотят спокойной жизни и никакой защиты им ни от кого не нужно. В целом впечатление – пассивность: ни позицию Украины, ни присоединение к России активно поддерживать не собираются. Конечно, конфликта не хочет никто. Действия же России невозможно объяснить никак – от войны проиграют все. На голову эти действия не налазят никому – ни мне, ни родителям, ни знакомым в Крыму. Желающим жить в России и махающим триколором в некоторых городах неделимой Украины предлагаю решать вопрос индивидуально – переезжать в Россию и наслаждаться. Слава Украине!

I was born and raised in Crimea. Since I now live in Kyiv, in the last few days I have been informing [others] on “what the Crimeans think”. I cannot speak for all of them, but my relatives and acquaintances believe the following: Everyone wants a peaceful life and needs no protection from anyone. The general impression is that of passivity: they nether actively support Ukraine's position nor want to join Russia. Naturally nobody wants a conflict. And no one has an explanation for the actions of Russia – in case of war, everyone will lose. Nobody can grasp these actions – neither I, nor my parents or friends in Crimea. Those who wish to live in Russia and wave a [Russian flag] in some cities of indivisible Ukraine, I propose they act on this individually – by moving to Russia and enjoying themselves. Glory to Ukraine!

A Cherkassy-based Russian, Dmitri Zorin, appealed [ru]to both nations:

Я живу в Украине 14 лет.
Я убежал сюда из России.
Я объехал всю Украину с востока до запада и с севера до юга.
Я официально заявляю, что за время моего пребывания Я ни разу не встретил ни малейшего неуважения ко мне.
[...]
Я безмерно благодарен Украине за то, что Я и моя семья – Граждане Украины.
Украинцы! Что бы ни случилось, Я с ВАМИ!!
Я не побегу.
Я бился в беспомощности с 2009 года. Я не верил в Майдан. Я верил в украинцев.
Борьба за свободу сплотила нас. Я благодарен ВАМ за это!
Я знаю, что МЫ УЖЕ СВОБОДНЫ!
Даже, когда понимаем беспомощность нашей армии перед захватчиком.
[...]
Россияне!
Я знаю, что вы не объявляли войну Украине.
Я знаю, что большинство из вас не обдурить инфой из ящика. И нет смысла говорить, что есть правда. Вы её и сами берете из ленты.
Я официально заявляю, что никого из своих друзей не считаю врагом.
Я знаю, что вам не легко. Вы чувствуете себя достаточно сыто и разрозненно, чтобы предпринимать резкие движения. Я понимаю это.
Я официально заявляю, что если вам вдруг понадобится уйти в Украину, Я приму вас. Я буду помогать вам. Я не назову за это цены и никогда не предъявлю.
Я знаю, что жить в страхе долго не получится. Одно кончается. Или жизнь или страх.
Я официально заявляю, что когда у вас исчезнет страх, Я подскажу и помогу морально. Когда бы это ни произошло.

I have been living in Ukraine for 14 years.
I ran away here from Russia.
I have crossed Ukraine from east to west and north to south. And I officially state that I have never faced any disrespect.
[...]
I am eternally grateful to Ukraine for the fact that me and my family are Ukrainian citizens.
Ukrainians! Whatever happens I stand with YOU!!
I will not run.
I have felt helpless since 2009. I did not believe in [Euro]Maidan. I believed in Ukrainians.
A fight for freedom had unified us. For this, I am grateful to YOU!
I know we are FREE ALREADY!
Even when we understand the weakness of our army before the occupier.
[...]
Russians!
I know you have not declared war on Ukraine.
I know that most of you cannot be fooled by the information on TV. And there is no need to point out the truth. You yourselves are able to pick it up from the [news].
I officially state that I do not consider anyone from my friends an enemy.
I know this is not an easy time for you. You feel too sated and disunited to act. I understand this.
I officially state that if you would need to come to Ukraine I will welcome you. I will help you. And will not put a price tag on my help.
I know that one can live in fear only for so long. Something gives. Either fear or ones life.
I officially state that when you run out of fear, I will offer advice and support. Whenever this happens.

On March 2, citizens of both countries held demonstrations against Russian military intervention into Ukraine.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
* = required field
Email Frequency



No thanks, show me the site