- Global Voices - http://globalvoicesonline.org -

Lebanese Blogger Discusses Women's Rights with First Lady

Written by Joey Ayoub On 28 February 2014 @ 15:03 pm | No Comments

In English, French, Good News, Lebanon, Middle East & North Africa, Weblog, Women & Gender

Lebanese blogger and Saint-Joseph University [1] student Mario Macaron [2] sent an open letter [3] addressed to Lebanon's First Lady, Wafaa Sleiman, on the issue of Women's Rights. The issue of women's rights in Lebanon has recently resurfaced in the wake of the murder of Roula Yaacoub [4], Manal Assi [5] and Christelle Abu Chakra [6] by their own husbands as well as the surprising controversy [7] surrounding Jackie Chamoun's past photoshoot. Despite its reputation for being a liberal haven in an otherwise conservative region, Lebanon has a shockingly poor record when it comes to Women's Rights. This lack of basic rights has translated itself from time to time into local grassroots movements [8] but, some would argue, it has never reached the momentum it's currently at. A massive protest by KAFA (enough) NGO [9] is expected on March the 8th [10] and will be the subject of a special Global Voices Coverage.

The exchange went as follows:

Madame,
Je suis étudiant libanais à Paris, j’ai eu l’honneur de faire partie de la délégation que vous présidiez à Tunis en Novembre 2010 à la conférence des droits de la Femme Arabe, et comme plusieurs j’ai fiévreusement applaudi votre discours prônant et défendant les droits de la Femme dans ce coin du monde. Vous considérant comme l’emblème institutionnel de la Femme libanaise, c’est à vous que je m’adresse, même si votre mandat touche bientôt à sa fin, peut-être mes propos résonneront dans les coulisses féminines.

Madame, il est vrai qu’en vous écrivant je me retrouve d’ores et déjà dans une situation compromettante : un homme prêchant à la Première Croyante sur un sujet annexé dans les annales du quotidien. Pourtant Madame, chaque fois que l’humiliation et parfois même le sang des femmes de notre pays font l’entête des journaux et la une des médias, j’ai honte et me demande qu’est ce qu’il manque encore aux libanaises, connues pour leur fort tempérament, de prendre les choses en main. Faudra-t-il attendre qu’à l’image de Beyrouth mère, nos dames se retrouvent sans foi ni espoir, et que surgissent des extrémistes qui noieront vos revendications dans du politiquement incorrect ?

Ne pensez vous pas qu’il est temps que vous dirigez les femmes du Liban vers une révolution tant attendue ? Ne croyez vous pas qu’il est temps d’imposer vos droits qu’aucune loi ne prévoit encore ? N’est il pas temps que deux libanaises jouissent de droits égaux même si elles sont de rites différents ?

Vous ne menez pas votre combat seul Madame, tout homme digne de l’éducation d’une mère libanaise demeure indigné et révolté face aux injustices commises à votre égard et en son nom. Ces hommes, même si écrasés par une minorité retentissante de par sa misogynie croient en une société où le sexe ne différencie que biologiquement.

Toutefois, ce ne sont pas les hommes qui lanceront les manifestations pour vous, ils le feront avec vous certes, mais admettons que, du côté de chez nous, les droits de la femme ne sont pas, hélas, une affaire d’hommes. Heureusement d’ailleurs, notre Parlement et même nos gouvernements à majorité masculine ne peuvent pas vanter leur efficacité.

Madame, si vous invitiez chaque grand-mère, mère, fille, sœur, copine, fiancée ou amie à cesser d’être Femme pour un jour, un seul, si vous décidiez toutes de faire la grève à notre société faussement machiste, je crois Madame que non seulement vous feriez voter vos droits, mais vous pourriez même diriger notre pauvre Liban à bon port.

Nous sommes tous fruits de Femmes, et « ce que Femme veut, Dieu le veut »

Veuillez croire, Madame, en mes sentiments les plus respectueux.

Mario Macaron

Dear Mrs. Sleiman,

I am a Lebanese student studying in Paris. I had the honor of being part of the delegation that you lead in Tunis in November 2010 at the Conference on the Rights of the Arab Woman, and like many I feverishly applauded your speech advocating and defending the rights of women in this corner of the world. Considering you as the institutional symbol of the Lebanese Woman, it is to you that I address myself. Despite your term coming to an end, I hope that these words would resonate with feminine sympathizers.

Madam, it is true that by writing to you I already find myself in a compromising situation: a man preaching to the First Lady about a daily topic. And yet, every time humiliation and sometimes even the blood of our nation’s women make the headlines, I feel ashamed and wonder what needs to be done before Lebanese women, known for their strong character, take matters into their own hands. Do we have to wait until, as Mother Beirut, our women find themselves without faith nor hope? Do we have to wait until the extremists drown your demands in the discourse of political correctness?

Don’t you think that it is time to lead Lebanese women towards a much-anticipated revolution? Don’t you think that it is time to impose your rights, rights that are not covered by existing laws? Isn’t it time that two Lebanese woman benefit from equal rights regardless of their sects?

You are not fighting on your own, Madam. All men worthy of education by a Lebanese Mother remain indignant and outraged in the face of all those injustices committed to you in their name. These men, even though crushed by a rising misogynist minority, believe in a society where gender differentiates only biologically.

That being said, we shouldn’t expect men to organize protests for you. They would do it with you, of course. But let’s admit it; women’s rights aren’t, unfortunately, men’s business. Luckily, that means that our parliament and even our male-dominated governments cannot boast their effectiveness.

Madam, if you invited every grandmother, mother, daughter, sister, girlfriend, fiancée or friend to not being a Woman for one day, just one; if you all decided to go on strike against our falsely-macho society, I think that not only would you be able to vote for your rights, but you can even lead our poor Lebanon towards save shores.

We are all fruits of the womb, and “Whatever a Woman wants, God wants it.”

Please accept, Madam, my most respectful sentiments.

Mario Macaron

A week later, the First Lady replied:

Monsieur Mario Macaron

J’ai lu avec intérêt la lettre ouverte que vous avez voulu me transmettre à travers les réseaux sociaux. Je voudrais vous remercier et saluer vos collègues de Béryte – l’écho des Cèdres, la revue des étudiants de la Faculté de Droit et de l’Institut de Sciences Politiques de l’USJ, qui l’a publiée sur sa page web.

Vous savez que la femme libanaise est confrontée à nombre de défis. Dès les premiers jours du mandat du Président de la République le général Michel Sleiman, j’ai pris comme engagement de défendre sa cause dans tous les domaines et ce, dans le cadre de la Commission Nationale de la Femme Libanaise (CNFL) que je préside, et en collaboration avec les associations et mouvements sociaux pour les droits des femmes, de notre société civile si active. Cette cause n’est donc pas négligée. D’autant plus qu’elle est amplement soutenue par le Président de la République lui-même.

Vous m’appelez à une révolution, et je salue votre proposition. Toutefois une révolution, moi je ne l’entends pas dans le sens de l’effervescence d’un jour qui finirait aussi vite qu’un lever de soleil, mais dans le sens d’une mobilisation de solidarité effective et durable à laquelle je ne cesse d’appeler. Une mobilisation de solidarité agissante de ceux et celles, comme vous et vos collègues, sont animés de bonne volonté à poursuivre la démarche d’amélioration de la situation de la femme libanaise, déjà entamée dans la législation, les milieux du travail, la société….

Grâce à une pareille mobilisation vigilante, nous parviendrons, ensemble, à mettre fin aux injustices et aux inégalités que vous prélevez.

En vous renouvelant mes remerciements, veuillez croire, Monsieur, en mes meilleurs sentiments.

Wafaa SLEIMAN

Première Dame du Liban

Dear Mr. Macaron,

I have read with great interest the open letter which was addressed to me via social media. I want to thank you and salute your colleague at Beryte – l’echo des Cedres, the student journal of USJ’s Faculty of Law and Institute of Political Science which published it on its website.

You know that Lebanese women face numerous challenges. Since the very first days of the mandate of the President of the Republic, General Michel Sleiman, I have taken as my personal task to defend their cause in all areas within the framework of the National Commission for the Lebanese Women (CNFL) that I currently preside over in collaboration with Women’s Rights NGOs and Social Movements that are part of our very active civil society. This cause is therefore not neglected, and is especially fully supported by the President of the Republic himself.

You call for a revolution, and I welcome your proposition. However, a revolution the way I view it is not a spur of the moment phenomenon that ends shortly thereafter. It is an effective and lasting solidarity mobilization which I have continuously called for, a mobilization of active solidarity by those, like your colleagues and yourself, that are motivated by the good will to follow the path of progress of the Lebanese Woman’s situation, already started in legislation, the work place, society…

Thanks to such vigilant mobilization, we will succeed, hand in hand, to end those injustices and inequalities that you talk about.

Let me again thank you and please accept, Sir, my warmest sentiments.

Wafaa SLEIMAN,
First Lady of Lebanon


Article printed from Global Voices: http://globalvoicesonline.org

URL to article: http://globalvoicesonline.org/2014/02/28/lebanese-blogger-discusses-womens-rights-with-first-lady/

URLs in this post:

[1] Saint-Joseph University: http://beryte.wordpress.com/2014/02/18/lettre-ouverte-a-madame-sleiman-premiere-dame-du-liban/

[2] Mario Macaron: https://twitter.com/Mario961

[3] sent an open letter: http://hummusforthought.com/2014/02/18/open-letter-to-mrs-sleiman-first-lady-of-lebanon/

[4] Roula Yaacoub: http://www.dailystar.com.lb/News/Lebanon-News/2014/Feb-01/246031-mother-of-roula-yaacoub-wants-truth-for-daughter.ashx

[5] Manal Assi: http://www.dailystar.com.lb/News/Lebanon-News/2014/Feb-08/246764-manal-assis-family-demands-justice.ashx

[6] Christelle Abu Chakra: http://english.al-akhbar.com/node/18685

[7] surprising controversy: http://globalvoicesonline.org/2014/02/11/in-support-of-lebanese-skier-jackie-chamoun/

[8] local grassroots movements: http://globalvoicesonline.org/2013/07/23/is-the-new-lebanese-family-violence-law-enough/

[9] KAFA (enough) NGO: https://www.facebook.com/kafa.lb

[10] March the 8th: https://www.facebook.com/events/1419122655001280/?ref=2&ref_dashboard_filter=upcoming

Licensed Creative Commons Attribution, 2008 Global Voices Online. See attribution policy for details: http://globalvoicesonline.org/about/global-voices-attribution-policy