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“And Draw Until I Die,” Eight Questions for the Illustrator Lorraine Rodriguez

Lorraine Rodriguez

I discovered Lorraine Rodriguez some time ago, while looking at the poetry book “El origen de los párpados” (2008) by Mara Pastor [es]. Many years went by, and I read her name again, as the illustrator of Juan Pablo Díaz's single cover “Day After Day”. And when I discovered her blog, and later her website, she blew my mind away. Her illustrated autobiography “My Name is Lorraine”, and the “about” section of her website, are the basis for the questions of this interview, done via email, like we do so many things these days. 

Lorraine Rodriguez is from Puerto Rico, is 30 years old, and lives in Barcelona, Spain. But she is the best suited to offer a small glimpse into her life.

Global Voices (GV): Forgive me for such a clichéd question, but I have to ask: When and why did you start to draw?

Lorraine Rodríguez (LR): Siempre que alguien me pregunta sobre esto, cuento la misma historia. Cuando tenía siete u ocho años, estando en la casa de mis tíos, encontré entre las cosas de uno de mis primos, el cassette de “Appetite for Destruction” de Guns N’ Roses. Y me impresionó tanto la portada (era una cruz en fondo negro, y un retrato de cada uno de los miembros de la banda, pero retrato/calavera, en cada punto de la cruz) Tuve que hacer mi propia versión. Cuando llegué a mi casa, la puse en la puerta de mi habitación. Mis padres estaban escandalizados. Esa fue la primera vez que recuerdo haber tenido una experiencia de “ilustración”. También recuerdo dibujar mariposas, nubes y flores. Las dibujaba más grandes que las casas. 
Lorraine Rodríguez (LR): Whenever somebody asks me about this I always tell the same story. When I was seven or eight, while at my aunt and uncle's house, I found the “Appetite for Destruction” cassette by Guns N’ Roses among some of my cousin's things. And the cover really impressed me (it was a cross on a black background, and a picture of each one of the band members, but their pictures/skulls were placed on each point of the cross). I had to make my own version. When I got home, I put it on my bedroom door. My parents were scandalized. This was the first time I remember having had an “illustration” experience. I also remember drawing butterflies, clouds, and flowers. I drew them bigger than the houses. 
 
Lorraine Rodriguez
GV: What do you draw? How do you choose your projects? 

LR: Trato de dibujar todos los días, así que usualmente son cosas que se me ocurren al momento: frases que otros dicen, cosas que leo, retratos, canciones que escucho, cosas relacionadas a temas que me interesan. También depende de mis estados de ánimo.

LR: I try to draw every day, so they are usually things that come to me in the moment: things others say, stuff I read, pictures, songs I listen to, stuff related to topics that interest me. It also depends on my mood.

GV: Why Barcelona?

LR: Siempre he estado rodeada de personas que se van. Amigos que deciden salir de Puerto Rico un rato para aventurar en otros lugares. Varios amigos habían estudiado acá y en otras ciudades de España, así que luego de pensarlo mucho, de hacer todas las preguntas del mundo -desde las más tontas hasta las más complejas-, al final me decidí. Ha sido una experiencia increíble en todos los sentidos. La ciudad, mis nuevos amigos, las nuevas experiencias. Tengo un “antes de Barcelona” y un “mientras en Barcelona”. Veremos qué sigue.

LR: I have always been surrounded by people who leave. Friends who decide to leave Puerto Rico for a while to venture off to other places. Several friends had studied here and in other cities in Spain, so after thinking a lot about it, and asking every question in the world–from the most silly to the most complex–I finally decided to come here. It has been an incredible experience in every way. The city, my new friends, the new experiences. I have a “before Barcelona” experience and a “during Barcelona” experience. We'll see what happens next.

 
Lorraine Rodriguez
GV: And Puerto Rico? How does being from an island inspire or ruin you? 

LR: Como les pasa a todos, la distancia hace que aprecies ciertas cosas mejor. Lo que te parecía fastidioso hace un tiempo, estando fuera, entonces le encuentras lo especial. Estoy orgullosa de donde vengo y de quién soy, y de cómo se refleja en mi trabajo como ilustradora.

LR: As it happens to everyone, distance makes you appreciate certain things more. What once seemed annoying, being away from it, you then see as the most special thing ever. I am proud of where I come from and who I am, and how this is reflected in my work as an illustrator. 

GV: “2003: Met most of my best friends.” Tell me about your friends.

LR: Mientras estuve de estudiante en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, conocí a muchas personas. Gente de otros pueblos de la Isla. Muchos con intereses en común a los míos. Muchos de ellos, puedo decir, son mis amigos más cercanos y queridos. Muchos de ellos estudiaron cine; muchos de ellos estudiaron literatura comparada. A través de los años he aprendido mucho sobres ellos y con ellos. Claudia Calderón, Yasiri Castro, Charlie Rivera, Chemi González, Ariel Hernández Domenech, Marina Reyes Franco, Rojo Robles, Mara Pastor, Rubén González, Raymond Forbes, María Inés Lefebre, para mencionar a algunos, todos profesionales y exitosos. La verdad estoy muy contenta de cómo hemos mantenido estos lazos a través de los años.

LR: While I was a student at the University of Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras, I met many people. People from other towns on the island. Many with common interests. Many of them, I can say, are my closest and dearest friends. Many of them studied film; many of them studied comparative literature. Throughout the years I have learned a lot about them and with them. Claudia Calderon, Yasiri Castro, Charlie Rivera, Chemi Gonzalez, Ariel Hernandez Domenech, Marina Reyes Franco, Rojo Robles, Mara Pastor, Ruben Gonzalez, Raymond Forbes, and Maria Ines Lefebre, just to mention a few, all professionals and all successful. I am truly very happy with how we have kept these bonds throughout the years.

 
Lorraine Rodriguez
GV: What places do you want to go to? 

LR: Una vez tienes la oportunidad de salir de Puerto Rico, de pronto se abre un mundo de posibilidades. A mí me encantaría poder visitar todos los confines del globo terráqueo. Pero, siendo realista, podría decir que me gustaría pasar algún tiempo en Oriente Medio por muchas razones. Siempre me ha interesado la literatura, el arte, la música y la cultura de muchos de los países que comprenden esa región geográfica. He dedicado mucho tiempo a estudiar, por mi cuenta, sobre cada una de estas cosas, y no hay descanso. Es una fijación muy bonita e intensa. Si realmente existe esto de las vidas pasadas, seguramente nací y viví allí.

LR: Once you have a chance to leave Puerto Rico, a world of possibilities opens. I would love to be able to visit every corner of the earth. But, being realistic, I would say I would like to spend some time in the Middle East for many reasons. The literature, art, music, and culture of many of the countries that make up that geographic area have always interested me. I have spent a lot of time studying each one of these things, on my own, and there are no breaks. It is a very beautiful and intense fixation. If past lives really do exist, surely I was born and lived there.

GV: And why Bob Dylan?

LR: Bob Dylan es increíble. Muchas de sus canciones son intensas y hermosas. La primera vez que me detuve a escuchar “Ballad of Hollis Brown”, pensé que era perfecta para ilustrarla. Estando acá en la universidad, se me presentó la oportunidad de trabajarla en el segundo bloque de ilustración narrativa. Fue difícil elegir los versos que iba a ilustrar porque no era un cómic extenso. Era más bien un ejercicio, así que estaba obligada a decidir cuáles aspectos emocionales y narrativos iba a resaltar en solo cuatro páginas. Una vez lo tuve claro, logré dibujarlo todo en dos días; colorearlo en un día y presentarlo.

LR: Bob Dylan is incredible. Many of his songs are intense and beautiful. The first time I stopped and listened to the “Ballad of Hollis Brown,” I thought it was perfect to illustrate. Being here at the university, I was given the chance to work in the second block of story illustration. It was difficult to choose the verses that I was going to illustrate because it wasn't a long comic. It was more like an exercise, so I had to decide what emotional and narrative aspects I was going to emphasize in only four pages. Once I had that clear, I managed to draw it all in two days; coloring it on one day and presenting it on the other.

 
Lorraine Rodriguez
 
GV: How does it feel to know what you want to do until you die?

LR: Pienso que una vez descubres qué es lo que te gusta, lo que te causa satisfacción, lo que sabes hacer, lo que te apasiona por encima de todo en la vida, entonces no hay marcha atrás. Tienes que ser responsable con eso; tienes que darle oportunidad. Descubrí que dibujar es lo que realmente me gusta, entonces ¿por qué no dedicarme a eso? Quiero ser parte de la niñez de otros, por eso quiero seguir ilustrando narrativa para niños; quiero ser parte de los proyectos musicales de otros; de sus proyectos de cine; quiero ser parte de los proyectos personales de mis amigos, de sus obras de teatro, de sus poemarios, de sus pajas mentales. Quiero contribuir en lo que pueda y sea capaz.

LR: I think that once you discover what you like, what brings you satisfaction, what you know how to do, what you're passionate about more than anything else, then there's no turning back. You have to be responsible with that; you have give it an opportunity. I discovered that drawing is what I really like, so why not do that for a living? I want to be a part of other people's childhoods, and for that reason I want to keep on illustrating stories for kids. I want to be a part of other people's musical projects, and their film projects. I want to be a part of my friends’ personal projects, their theater pieces, their poems, and their quirky fantasies. I want to contribute in any way that I can.

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