See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Interview: Award-Winning Mauritanian Activist Ahmed Jedou Blogs for Change

Mauritania's Ahmed Jedou Mauritania's is a young activist like his father before him, who had died before he was born, leaving behind a widow and young children to continue the struggle after him. He is also prolific blogger who has become the voice of his country on many platforms, including Global Voices in Arabic, Mideast Youth and Jadaliyya [ar], to name a few.

He also has his own blog [ar] and Twitter account, where he writes about his country Mauritania and its troubles. His blog was recently chosen by netizens as the best blog in Arabic for the Best of Blogs (BoBs) award, organised annually by the Deutsche Welle.

We caught up with him a few days before the publication of the BoBs results, discussing his opinion on the state of freedom in Mauritania, his struggle for a civil state in his country, and more.

Ahmed as a child. From the blogger's Facebook page

Ahmed as a child. From the blogger's Facebook page

Global Voices (GV): Ahmed, can you please introduce yourself to our readers?

أنا مدون وناشط موريتاني اكتب من اجل دولة مدنية ديمقراطية تقوم على المساواة والموطنة واحترام حقوق الإنسان
معارض للنظام العسكري  في بلدي واكره العنصرية والعبودية وكل أشكل استغلال الانسان لأخوه الانسان من مواليد مدينة بوتلميت التي تبعد عن العاصمة الموريتانية نواكشوط 150 كلم .

بدأت التدوين في عام 2006 من خلال منصة مكتوب من خلال مدونتي التي تحمل اسم (ياعرب)ثم انتقلت لاحقا إلى منصة البلوجر وذلك مع بداية الربيع العربي حيث فتحت مدونة تحمل إسمي .وقد قررت التدوين بعد أن  تخمرت في دهني  فكرة انه بالتدوين والكتابة وخلق ضجيج على الانترنت يمكنني ان أساهم في عملية التوعية في بلدي وأن أساعد في فضح النظام العسكري الذي يحكم موريتانيا مند 1978. كذلك لإعجابي بالحركة التدوينية المصرية  .لكن مع تفاعل رواد الانترنت من خارج موريتانيا  مع نشاطي التدوين بدأت طموحاتي تتوسع حيث اصبحت أسعى إلى التعريف ببلدي ونقل صوت شعبي إلى عالم أكبر .

Ahmed Jedou (AJ): I am a Mauritanian blogger and activist. I write for a civil and democratic state, established on the basis of equality, citizenship and respect for human rights. I am an opponent of the military regime in my country. I hate racism and slavery and all forms of exploitation of humans by their fellow brothers. I was born in the town of Boutilimit, around 150km South East of the capital Nouakchott.

I started blogging in 2006, through my Maktoob platform and my blog was entitled back then (ياعرب) meaning “Hey there Arabs”. I then moved to Blogger with the eruption of the Arab Spring. My blog simply held my name. The decision to blog came after I was convinced that by blogging and creating a buzz on the web, I can contribute to raising awareness in my country and help in unmasking the military regime ruling Mauritania since 1978. I was also influenced by the blogging movement in Egypt. But with the interaction of non-Mauritanian with my blog posts, my ambition started to grow and I strove to introduce my country and convey the voice of my people to a bigger world.

GV: How did you get to contribute to Global Voices?

كان انضمامي للأصوات العالمية نقلت نوعية في مشواري التدويني وأظن انه كذلك في مشوار التدوين الموريتاني .فالأصوات العالمية ساعدتني في تحقيق أحد احلامي وهو التعريف بموريتانيا على الانترنت حيث اصبحت اكتب عن الاحداث الجارية في بلدي وأسوق ما يكتب المدونين الموريتانيين ليتم ترجمته إلى كل لغات العالم وهو ما جعل أصوات جديدة تتعرف على بلدي المجهول للعالم .كذلك ساعدتني في ربط علاقات مع نشطاء مهمين عبر العالم كان أغلبهم لا يعرف شيء عن موريتانيا وأصبحوا لديهم معلومات عنها وساعدوني في التعريف بها ونقل صوت شعبها المحتج إلى كل بقاع الأرض.

وهذا هو دور الأصوات العالمية وهو إعطاء الفرصة للشعوب التي تقع خارج نطاق التغطية من أجل أن تحكي قصصها وتتشارك مع العالم تجاربها ومعاناتها.

فقبل انضمامي للأصوات العالمية كان للاقتباسات التي يقوم ياخدها بعض كتابها من مدونتي دور مهم في الترويج لها حتى اخدتها الجزيرة الانجليزية مصدرا وكدالك ذكرتها الجار ديان ؟

Ahmed at the GV Summit in Nairobi, Kenya

Ahmed at the GV Summit in Nairobi, Kenya

AJ: Joining GV was a qualitative leap in my blogging path and I also reckon it is so for the Mauritanian blogging movement as well. GV has helped me in fulfilling one of my dreams, which is to introduce Mauritania globally on the web where I wrote on current affairs in my country and also promoted what other bloggers wrote. So through GV, their blogposts where translated into many languages, which made my unknown country known by new readers. GV also helped in getting me acquainted with renowned activists from all over the world. Most of them knew nothing of Mauritania and now they are informed about it. GV has helped me in conveying the voice of my country's protesting people to every corner in the world.

GV: What does blogging means to you?

التدوين بالنسبة هو الوسيط الذي أستطيع من خلاله ان انقل صوت الانسان الموريتاني إلى العالم واحكي قصة شعبنا وأودي دوري في مشروع التغيير في بلدي .وهو الهواية الأقرب إلى قلبي فقد اصبح جزء من وجداني ومن تفاصيل شخصيتي وحياتي وهو أفضل طريقة للنشر تلائم طريقة تفكيري فأنا ضد كل أنواع الرقابة .

AJ: Blogging for me is the medium through which I can convey the voice of the Mauritanians to the world and relate the history of my people and play my role in promoting the change project in my country. It is my most cherished hobby and it even became part of my conscience, and an integral part of my personality and my life. It is the best means, which suits my way of thinking because I am against all forms of censure.

GV: Aside from blogging, what are the other platforms on which you are active online?

أنا أنشط على مواقع فيسبوك وتويتر وبنسبة أقل على جوجل + .

فالفيسبوك يساعدني في نشر ما اكتب على مدونتي الى جمهور أكبر خاصة الموريتانيين كذلك يساعدني أنا وبقية النشطاء المطالبين بالديمقراطية في الحشد لوقفاتنا الاحتجاجية التي ننظم فمن خلاله عبئنا لأول خروج للشباب الموريتاني للمطالبة بالدولة المدنية وذلك في 25 فبراير 2011 ومازلنا نحشد به . اما تويتر فيساعدني في نقل احتجاجاتنا إلى عالم أكبر وربط الصلات بنشاطاء من بقية البلدان .

AJ: I am quite active on Facebook and on a lesser degree on Google +. Facebook helps me in disseminating what I write and reaching to a bigger audience, especially among Mauritanians. It also helps me and other Mauritanians demanding Democracy, to mobilize for our protests, which we organize. Through Facebook, we mobilized for our first Mauritanian Youth Demonstration, demanding a civil state, on the 25th of February, 2011. We still resort to Facebook for that purpose. Twitter helps me in conveying our protests to a bigger number of people and to network with activists from other countries.

Ahmed at a protest in Nouakchott. From the blogger's Facebook page

Ahmed at a protest in Nouakchott. From the blogger's Facebook page

GV: How do the Mauritanian authorities deal with bloggers and digital activists?

يتعرض المدونون في موريتانيا وحتى الصحفيون لشتى انواع المضايقات فالشرطة حين تقمع المتظاهرات لا تفرق بين الصحفي والمدون والمحتج وتعتقل الجميع وتنكل به . صحيح أنه لا يوجد مدونون في السجون لكن كل حين يتم توقيف احدهم اثناء تغطيته لحدث ما .

لكن السلطات الموريتانية تحاول دائما قرصنة حسابات النشطاء وكذلك تتعمد إبطاء الانترنت في موريتانيا بحيث يصعب على الناشط تحميل الفيديوها او حتى ولوج مواقع التواصل الاجتماعي .

AJ: Bloggers in Mauritania and even journalists are subject to all kinds of harassment. When the police repress protests, they do not distinguish between a journalist, a blogger and protester and thus arrest everyone — and torture everyone. It is true that there are no bloggers in prisons but every now and then someone is arrested while covering a certain event. Moreover, Mauritanian authorities always try to hack activists’ accounts and resort to slowing the internet so that it is difficult for activists to upload videos or even access social networks.

GV: In that context, you have been arrested yourself a while ago. What can you tell us about this?

انا سبق وتم توقفي مرتين أثناء الاحتجاجات التي ينظم الشباب الموريتاني والتي تعرف بانتفاضة 25 فبراير .فأول توقيف كان في 25 إبريل 2011 حيث كنت أصور قسم الشرطة بعد ان تم اعتقال مجموعة من النشطاء من أصدقائي والمرة الثانية كان يوم11 فبراير 2012 وذلك أثناء مسيرة تطالب برحيل النظام العسكري.لكن تم توقيفي مرة أخرى ولكن ليس في احتجاج ولا بسبب التدوين لكن في حظر تجول غير معلن وغير قانوني حيث رفضت الانصياع له وكتبت عنه على مدونتي وحاولت مع بعض النشطاء أن نخلق حالة من الرفض لحالة الطوارء التي تقوم بها السلطات في سرية وهو خرق للقانون.

AJ: I have already been arrested twice during protests held by Mauritanian youth, during what is known by 25 February Uprising. The first time was on the 25 of April, 2011, where I was photographing the police offices following the arrest of some of my activists friends. The second time was on the 11 of February, 2012, during a march calling for the end of the military regime. And the last time (on 8 March, 2013) I was not arrested because of a protest or for a blog post but because I refused to yield to an unannounced and illegal curfew. I even blogged about it and attempted with some fellow bloggers to initiate a state of refusal for this emergency state enforced by the authorities.

GV: Even though you write mostly about Mauritanian affairs, we notice that from time to time you blog about other countries. Why is that?

صحيح انني موريتاني واكتب غالبا عن واقع بلدي لكن في النهاية انا مواطن عالمي وإنسان يشعر بآلام الآخرين والظلم الذي يتعرضون له وتعجني نضالات كل الشعوب وتجعلني أتفاعل معها واكتب عنها . فأنا كل محتج في العالم يمثلني وكل طالب حق هو اخي وتوأم فكري.

فثورة البحرين ثورتي وكذاك ثورة مصر وتونس وليبيا وسوريا واليمن والمغرب وأنتظر بفارغ الصبر إنتفاضات في بقية بقاع الأرض الملطخة بالدكتاتورية والظلم واعتبر أن الكتابة عن الاخرين واجب فقيم الإنسانية تملي علي ذالك.فأنأ اعيش من اجل حرية الإنسان والفكر .

AJ: Though I am Mauritanian and I write mostly about my country, I am also I am a citizen of the world and human being who empathizes with the suffering and injustice incurred by others. I feel the struggle of other people and I interact with them and thus I write about them. Every protester in the world represents me and every right seeker is my brother and the twin of my intellect. The Bahraini revolution is my revolution, so are the ones in Egypt, Tunis, Libya, Syria, Yemen and Morocco and I am looking forward to uprisings in the rest of the countries tarnished by dictatorship and injustice and I consider that writing about others is a duty implied by the principles of humanity. I live for the freedom of the human being and of the freedom of the thought.

GV: Despite the low penetration rate in Mauritania, the country's presence on the web this year is noticeable. The biggest proof is that you and and your fellow Mauritanian blogger Nasser Weddady have both been selected for this year's BoBs awards. Also, activist Nasser Weddady gave a speech in front of US President Barack Obama, representing the Muslim community following the Boston Marathon bombings. How do you explain this?

اعتقد ان ترشيحي انا لجوائز البوبز لهدا العام هو إفراز من إفرازات النشاط الذي بدأ به المدونين الموريتانيين على الانترنت وعملهم المكثف والمستمر ومحاولتهم التواصل ونقل أصواتهم للعالم رغم ضعف الوسائل وعدم انتشار الانترنت بالشكل المطلوب.كذلك ارى اني انضمامي للأصوات العالمية نقل مدونتي لعالم اوسع وعرف بها مجتمع أكبر وهو ما ساعد مدونتي في دخول المنافسة .أيضا كوني جزء من الحراك في موريتانيا والعالم العربي وأحد أصواته وأن مدونتي احدى منابره قد يكون عامل أخر.
اما بخصوص ناصر ودادي فهو شخص استثنائي في كل شيء فلغاته الخمس التي يتحدث وعلاقاته التي صنع طوال سنين ونشاطه المتميز على الشبكة ووقته وجهده الذي يبذل من اجل الدفاع عن الحريات والمظلومين. تجعل وقوفه امام اوباما والحديث باسم المسلمين في أمريكا وترشيحه للبوبز أمر طبيعي وغير مستغرب و ما وصل إليه هو مجهود فردي.فناصر معروف لدي الكثيرين من الذين لا يعرفون أين تقع موريتانيا ولا أي شعب يسكنها .

AJ: I think my selection for the BoBs this year is one of the results of the dynamic initiated by Mauritanian activists on the net and their extensive work and attempts to communicate and transmit their voice to the world despite the lack of means and the low internet penetration rates in my country. I also believe my contribution to Global Voices has transferred my blog to a wider world and made it known by more people, which helped in it being considered for the competition. Another factor could be the fact that I am part of the dynamics in Mauritania and in the Arab World and one of its voice and that my blog is one of this movement's platforms.

As for Nasser Weddady, he is an exceptional person who speaks five languages and who has built relations for years and has an exceptional activity on the net, where he spends lots of time, deploying great efforts to defend freedoms and oppressed people. All these elements made his speech in front of Obama and the fact he was representing Muslims something natural and not surprising. All this is the fruit of an individual effort. Nasser is known by many who ignore where Mauritania is even located and where its people live.

GV: Finally, let's suppose you're tweeting and in just 140 characters you have to tell GV readers about your country, using the hash-tag #Mauritania. What would you say?

#موريتانيا بلد غني بالموارد قليل السكان متعدد الأعراق.تجري فيه احداث صراع سرميدي بين المواطنبن الحالمين بالديمقراطية والنظام العسكري الفاسد!

AJ: #Mauritania a country rich in resources, multi-ethnic. An eternal conflict between the citizens dreaming of democracy and the rotten military regime is taking place.

All photographs in this post were taken from Ahmed's Facebook account and used with permission.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
* = required field
Email Frequency



No thanks, show me the site