- Global Voices - http://globalvoicesonline.org -

Bangladesh Unites at Shahbag for 42-Year-Old War Crimes

Written by আলীম · Translated by Rezwan On 14 February 2013 @ 23:14 pm | 5 Comments

In Bangla, Bangladesh, Breaking News, Citizen Media, Digital Activism, English, Feature, Governance, History, Human Rights, Protest, South Asia, Weblog, Youth

Drop by drop, the Shahbag [1] intersection in Bangladesh's capital city Dhaka has become an ocean of people, demanding justice for atrocities committed during the country's 1971 [2] liberation war and death penalty for war criminals.

According to some estimates as many as 500,000 people [3] are at Shahbag.

Ten days ago, the Bloggers and Online Activists Network [4] (BOAN) called for protests after the Secretary General of Bangladesh's Islamist party Jamaat-e-Islami [5]Abdul Quader Mollah was found guilty of war crimes committed during 1971. He was sentenced to life in prison [6] on 344 counts of murder, rape and arson by the International Crimes Tribunal on 5 February 2013.

Since Bangladesh's law allows death by hanging for heinous crimes, most people expected Quader Mollah to be taken to the gallows. When he wasn't they took to the streets and to Facebook.

Popular poet and a professor of Jahangirnagar University Khaled Hossain [8] hopes for success of the Shahbag movement.  He writes on his Facebook wall:

লোভ থেকে বা লাভের আশা থেকে উত্থিত নয় এ অভিনব চৈতন্যের জোয়ার। সমবায়ী শুভচেতনার এ এক অভাবিতপূর্ব নান্দনিক বিস্ফোরণ। বিজয় ছাড়া আমাদের আর কোনো প্রাপ্য নেই।

This awakening is not from greed or material profit. This is an aesthetic outcome of collective positive thoughts. We have nothing to gain except victory.

Blogger, writer and teacher Moom Rahaman [9] calls everyone to join in at the Shahbag intersection:

যে সব তরুণ সুস্থ আছেন, দেশে আছেন, অথচ এখনো শাহবাগে জাননি, তাদেরকে জানাচ্ছি আপনারা ইতিহাস থেকে দূরে আছেন, বর্তমান থেকে দূরে আছেন, ভবিষ্যত থেকে দূরে আছেন। এখনো সময় আছে, আমাদের পাশে এসে দাঁড়ান। এখন যৌবন যার, শাহবাগ যাবার তার শ্রেষ্ঠ সময়।

Those youth who are in the city and have not managed to come to Shahbag, please know that you are far away from history, away from the present and future. Still you have time to come besides us. Those who are young, this is the right time to go to Shahbag.

Tausif Hamim [10] is a youth who is staying overnight to show solidarity to the protests. Vaskar Abedin [11] shares Hamim's status:

নিয়ম করে তিন বেলা শাহবাগ যাই, স্লোগান দেই, ক্লান্ত হয়ে গেলে নখ দিয়ে চুলের খুশকি খুটি, আশে পাশে তাকাই, মুগ্ধ হয়ে দেখি ল্যাম্প পোস্টগুলো এক একটি ফাঁসি কাষ্ঠ, সেই কাষ্ঠে ঝুলছে কাদের মোল্লার প্রতিকৃতি, স্লোগান দেয়া আপুটার সাথে নতুন করে বর্নমালা শিখি- “স” তে সাকা চৌধুরী, তুই রাজাকার, “গ” তে গোলাম আজম, তুই রাজকার। ক্ষুধা পেলে বাসায় আসি, ভাত খাই, তারপর আবার শাহবাগ যাই, বিকাল গড়িয়ে সন্ধ্যা নামে, ফাঁসির স্লোগান তীব্র হয়, সন্ধ্যা নামলে মিছিলের উপরে মশাল জ্বলে সেই মশালের আলোতে পাপমুক্তির গন্ধ থাকে, এখানে সেখানে উল্টে পড়া মশালগুলো তুলে নিয়ে আমি এক জায়গায় জড়ো করি, পরে থাকা কেরোসিনের উপর ছড়িয়ে দেই খবরের কাগজ, আবার ক্লান্ত হই, ১০ টাকার বাদাম খাই, মোমবাতির আগুনে পোড়াই বাদামের খোসাগুলো।…

I go to Shahbag three times aday, shout slogans, when I am tired, I scratch my head, look around, see with wonder that the lamp posts have become hanging posts. Quader Mollah's effigy is hanging in that post. I learn new words – S for Saka Chowdhury, You are Razakar, G for Golam Azam, You are Razakar. When I am hungry, I come back home, eat my lunch and go back to Shahbag. The evening rolls in, the slogans get intense, as it becomes dark the burning torches smells like retribution, I collect all the used torches, put paper on the spilled kerosene, become more tired, eat peanuts and burn the peanut shells with burning candles.

In the Picture Lucky Akter shouting slogans. Image by Firoz Ahmed [12]

Lucky Akter shouting slogans. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotix (11/2/2013)

A number of private TV channels are broadcasting these ongoing protests. Because of these broadcasts, Lucky Akter, a leading protester has become popular for her fiery slogans. British-Bangladeshi Morshed Akhter [13] writes:

আজ থেকে ‘লাকী আখতার’ নামের মেয়েটি আমার বোন। আর এভাবেই ‘লাকী'-রা আমাদের বোন হয়ে যায়, হয়ে যায় ‘আত্মার আত্মীয়'।  অফুরান ভালবাসা তোমাদের জন্য।

From today Lucky Akter is my sister. And in this way Lucky Akters become our sisters, “next to kin”. Lot of love for you.

Shimul Bashar [14], a reporter of a private TV channel has hopes for the #Shahbag protests:

আমি আবার বলছি, শাহবাগের এইসব দিন ইতিহাস হবে। জীবনে এর চেয়ে বড় পাওয়া আমার নেই। মা, আমার চোখে ঘুম আসেনা। আমি শাহবাগের কথা ভাবি। আমার তার মুখ মনে পড়ে।

I reiterate that these days of Shahbag will be part of history. I do not have anything greater than this in my life. Mama, i can't sleep. I keep thinking about Shahbag. I remember the faces.

Many people across the board have supported the cause but Nobel Laureate Dr. Muhammad Yunus [15] is keeping mum so far. Azad Master [16] noticed this:

নন নোবেল বিজয়ী জাফর ইকবাল স্যার আমাগো সাথে তার সহধর্মিণীকে নিয়ে এসে মঞ্চে উঠে তুই রাজাকার বলে স্লোগান দিতে পারেন । কিন্তু নোবেল বিজয়ী ডক্টর ইউণূস সাব রামুর মতো এইবারও মৌন ব্রত পালন করছেন।

Non-Nobel Dr. Zafar Iqbal has came to the podium with his wife to shout slogans. But Nobel Laureate Dr. Yunus is keeping mum this time also.

School student are protesting. Image by Zakir Hossain Chowdhury. Copyright Demotix (11/2/2013) [17]

School student are protesting. Image by Zakir Hossain Chowdhury. Copyright Demotix (11/2/2013)

Saikat Shuvro Aic [18] questions Bangladesh Nationalist Party's [19] (the largest opposition party) – position on the ongoing protests:

হায় বিএনপি! না আছে গলায় কোনও আওয়াজ, না আছে চোখে কোনও জ্যোতি! ইয়া মাবুদ এলাহী, দলটারে তুমি রক্ষা কর. .

Oh BNP! The do not have voice, or foresight! Oh God, please save this party.

Many think that the protests are government supported. Others think that this shows a failure of the government. But Bijoy Mazumdar [20] does not agree:

রাজনীতির জনতাকে ভুল বুঝবার কোন অবকাশ নেই।
জনতার রাজনীতি মানুষের জন্য। জনতার রাজনীতি অন্যায় , নির্যাতন, শোষণের বিরুদ্ধে। জনতার রাজনীতি ক্ষমতার জন্য নয়, ক্ষমতাকে দুর্নীতিমুক্ত করার জন্য। শাহবাগে যার অন্দোলন করছে, তাদের আন্দোলন কোন দলকে শক্তিশালী করার জন্য করছে না, তাদের এই আন্দোলন ন্যায় প্রতিষ্ঠার আন্দোলন।

এই আন্দোলন বাংলাদেশের তরুণ প্রজন্মের চৈতন্যের ফসল। [..]

কারো কাছে মনে হচ্ছে এই অন্দোলন, শাসক দলের নানাবিধ ব্যর্থতাকে আড়াল করার অপচেষ্টা।

আমার কাছে এর একটা ভিন্ন উত্তর আছে।

এখন থেকে ৪২ বছর আগের অপরাধের শাস্তি দাবী করেছে যে জনতা, সে জনতাই আরেকদিন দেশের সম্পদ লুটপাটের জন্য যারা দায়ী তাদের শাস্তি দাবীতে সোচ্চার হয়ে উঠবে।

এ জনতাই সেই জনতা যারা ১৯৭১-এ উত্তাল হয়ে উঠেছিল, স্বাধীনতাকে ছিনিয়ে এনেছিল, ২০১৩-এ সেই জনতাই আবার সোচ্চার হয়ে উঠেছে, আরেকটি অর্জনের জন্য।

In politics, there is no scope to misunderstand what people want. The people politics is for the people. The peoples’ politics is against injustice, repression and oppression. The peoples’ politics is not for power, to free the power from corruption. Those who are protesting in Shahbag, they are not doing it to empower any party. Their fight is to establish justice.

This protest in the awakening of the younger generation [..]

Some are thinking that this protest is a ploy of the ruling party to hide their failures in different areas.

I have a different answer.

Those who are uniting and asking justice for a 42 year old crime, one day the same crowd will be vocal against those who are doing rampant corruption.

This is the same crowd that become vocal in 1971 and clinched our freedom. In 2013 the same crowd has erupted, with a different purpose, for justice.

Every day songs, poems and skits are being created. Leading singer and member of the Parliament of West Bengal, India, Kabir Suman [21] has extended his support to the #Shahbag protests by creating songs such as the “demands of the mass [22]” and the “whole night in Shahbag [23].”

Every day, new Facebook accounts are being opened for and against the movement. Those for the protests include Shahbag Movement [24] and Projonmo Square [25] and those against are Voice of Nationalist [26] and Bamboo Castle [27].

The protesters have vowed to keep Shahbag occupied till their demands are met.


Article printed from Global Voices: http://globalvoicesonline.org

URL to article: http://globalvoicesonline.org/2013/02/14/bangladesh-unites-at-shahbag-for-42-year-old-war-crimes/

URLs in this post:

[1] Shahbag: http://en.wikipedia.org/wiki/Shahbag

[2] atrocities committed during the country's 1971: http://en.wikipedia.org/wiki/1971_Bangladesh_atrocities

[3] as 500,000 people: http://www.guardian.co.uk/world/2013/feb/13/shahbag-protest-bangladesh-quader-mollah

[4] Bloggers and Online Activists Network: http://www.facebook.com/events/500274583347447/

[5] Jamaat-e-Islami : http://en.wikipedia.org/wiki/Jamaat-e-Islami_Bangladesh

[6] life in prison: http://bdnews24.com/bangladesh/2013/02/05/molla-sentenced-to-life-in-jail

[7] Image: http://www.demotix.com/photo/1788709/protest-shahbag-square-moves-week-one

[8] Khaled Hossain: http://www.facebook.com/khaled.hossain.98/posts/10151426937212342

[9] Moom Rahaman: http://www.facebook.com/moom.rahaman/posts/10151433032264711

[10] Tausif Hamim: http://www.facebook.com/vashkar/posts/186893951434253

[11] Vaskar Abedin: http://globalvoicesonline.orgttp://www.facebook.com/vashkar

[12] Image: http://www.demotix.com/photo/1788782/demonstrators-dhaka-continue-call-death-penalty&popup=1

[13] Morshed Akhter: http://www.facebook.com/morshed.akhtar/posts/10151238808456193

[14] Shimul Bashar: http://www.facebook.com/shimul.bashar/posts/10151290072801243

[15] Dr. Muhammad Yunus: https://en.wikipedia.org/wiki/Muhammad_Yunus

[16] Azad Master: http://www.facebook.com/azad.master/posts/481451095236544

[17] Image: http://www.demotix.com/photo/1788690/protest-shahbag-square-moves-week-one&popup=1

[18] Saikat Shuvro Aic: http://www.facebook.com/saikat.s.aich/posts/10151619949555116

[19] Bangladesh Nationalist Party's: https://en.wikipedia.org/wiki/Bangladesh_Nationalist_Party

[20] Bijoy Mazumdar: https://www.facebook.com/bijoy.majumdar.988/posts/10151299991532775

[21] Kabir Suman: https://en.wikipedia.org/wiki/Kabir_Suman

[22] demands of the mass: https://www.youtube.com/watch?v=JDMnkfW-W9w

[23] whole night in Shahbag: https://www.youtube.com/watch?v=ny9_Ov8NC-c

[24] Shahbag Movement: https://www.facebook.com/ShahbagMovement

[25] Projonmo Square: https://www.facebook.com/Shahbagdhaka

[26] Voice of Nationalist: http://www.facebook.com/ProBangladesh?ref=stream

[27] Bamboo Castle: https://www.facebook.com/pages/%E0%A6%B8%E0%A6%82%E0%A6%97%E0%A7%8D%E0%A6%B0%E0%A6%BE%E0%A6%AE%E0%A7%80-%E0%A6%9C%E0%A6%A8%E0%A6%A4%E0%A6%BE%E0%A7%8D%E0%A6%B0-%E0%A6%AC%E0%A6%BE%E0%A6%B6%E0%A7%87%E0%A6%B0-%E0%A6%95%E0%A7%87%E0%A6%B2%E0%A7%8D%E0%A6%B2%E0%A6%BE/509844355716115?fref=ts

Licensed Creative Commons Attribution, 2008 Global Voices Online. See attribution policy for details: http://globalvoicesonline.org/about/global-voices-attribution-policy