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El Salvador: Hunnapuh, a Pioneer of the Salvadoran Blogosphere

[Translator's note: All links are in Spanish unless otherwise noted.]

Omar Nieto is a pioneer of the Salvadoran blogosphere. His blog Hunnapuh is one of the oldest and longest-running in this Central American country.  In his first post, published February 5, 2005, Omar explained that there he would post his “ideas, contributions and comments…until for reasons beyond my control I quit doing it.”  During these 7 years, the blog has changed its web address but there haven't been any reasons for Omar to stop blogging. In fact, what began as a personal blog has become a community platform for other Salvadoran bloggers to post their own stories, analyses and opinions.

In this interview, Omar talks to us about his blog and about the Salvadoran blogosphere. He also gives some advice to achieve consistency and quality in a blog.

Global Voices: How and when was Hunnapuh born?

Omar Nieto: Hunnapuh como personaje nació en 1995 como participante en las primeras comunidades de foros hispanoamericanos. Mientras me adaptaba a esta forma de interacción, se me ocurrió hacer una página de orígenes pipiles que titulé “El Arbol Pipil” y con la ayuda de uno de los contertulios que también era salvadoreño (Galileo y su Telescopio). La puse en Geocities y pasó ahí hasta que este hosting de Yahoo cerró. Entonces era algo complicado tener una página propia, pues había que hacerla y editarla uno mismo en html con todo su contenido o utilizar unos editores bastante primitivos.

Los foros originales cerraron, nos mudamos a otros y un día por casualidad vi un sitio llamado Blogcindario que facilitaba el mantenimiento de una página sin más trabajo que escribir contenido con un editor de texto bastante simple y publicarlo, encargándose el mismo sitio de administrar todo lo demás; el concepto me encantó y ahí nació el blog Hunnapuh – Comentarios, en febrero del año 2005.

Hunnapuh as a character, was born in 1995, as a participant in the first Hispanic community forums. As I got used to this form of interaction, it occurred to me to start a page with Pipil roots that I called “The Pipil Tree,” and with the help of one of the forum members who was also a Salvadoran (Galileo and his Telescope). I put it on Geocities and it stayed there until that Yahoo hosting closed. It was somewhat difficult to get one's own website, having to do it and edit it oneself in html with all of its content or using some rather primitive editors.

The original forums closed, we moved to other ones and one day by chance I saw a site called Blogcindario that facilitated maintaining a web page without more work, creating content with a fairly simple text editor and publishing it, while the same site handled everything else; I loved the idea and the blog  Hunnapuh – Commentaries was born in February of 2005.

GV: Tell us a little about the name. What does it mean and why name it that?

Omar Nieto. Foto usada con su permiso.

ON: Hunnapuh es una versión modificad del nombre del personaje hunapú o junapú, que aparece en el libro de origen Maya Quiché: Popol Vuh, que es una recopilación de relatos supuestamente de la cosmogonía de los pueblos Maya Quiché que habitaron parte de Centroamérica. Hunapuh junto con Xbalanqué son hijos de Hun Hunapuh y de Ixquic y a lo largo del libro se convierten en protagonistas de muchas aventuras, descendieron a Xibalbá (inframundo) venciendo a los Ajawab, y se convierten en el Sol y la Luna.

El personaje nació porque no encontraba un buen Nick o Tótem que en el foro identificara mi procedencia como aborigen de Centroamérica, y no conocía ningún referente Pipil que hubiese sido más exacto a mi nacionalidad salvadoreña, pero Hunapuh estaba bien y añadí las letras para dejarlo como Hunnapuh, con el objeto de que no se confundiera con ningún otro que tomase el mismo nombre.

Era natural para mí que el blog se llamara del mismo modo que me auto nombraba en los foros.

Hunnapah is a modified version of the name of the character hunapú or junapú, who appears in the creation story of the Maya Quiché: Popol Vuh which is a collection of stories allegedly about the cosmology of the Quiché Maya people who inhabited part of Central America. Hunapuh together with Xbalanqué are the sons of Hun Hunapuh and Ixquic and throughout the book are the protagonists of many adventures–they descended to Xibalbá (the underworld), overcame the Ajawab, and turned into the sun and the moon.

The character was born because I couldn't find a good nickname or symbol that would identify me in the forum as a Central American aboriginal, and I didn't know of any Pipil reference that would have been more precise about my Salvadoran nationality, but Hunapuh was good and I added the letters to make it Hunnapuh so that it wouldn't be confused with anyone else who might use the same name.

It worked for me to name the blog the same as I called myself in the forums.

GV: Who contributes to the blog?

ON: Al principio lo hacía yo solo, pero logré entusiasmar a Jjmar (Juan Martel). Luego se fueron añadiendo otros personajes de los cuales solo conocemos personalmente a MArjuna, quien es sicólogo. Tuvimos un poeta, Demander, que hacía versos satíricos del acontecer nacional; emigró a los Estados Unidos y no hemos vuelto a saber de él, lo conocíamos solo virtualmente.

Actualmente colaboran activamente:

Raul Fuentes: Creo que es licenciado en filosofía, que escribe excelentes artículos formadores en esa disciplina madre.

Mariposa: La legendaria locutora de la Radio Venceremos, una de las radios clandestinas del FMLN (Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional) durante el conflicto armado, que trabajó junto a Santiago Consalvi, actual director del Mueso de la Palabra e Imagen en San Salvador.

Deux ex Machina: Un joven iconoclasta y de ideas muy claras y definidas que nos colabora también con relativa frecuencia.

Francisco Quintanilla: Un profesional de la educación que también toca muy buenos temas en el área de la gestión educativa.

Joralgue, que nos colaboraba mucho con recopilaciones y referencias muy puntuales y útiles a interesantes artículos internacionales.

No conocemos personalmente a ninguno de ellos.

Tuvimos espacio para otros reconocidos blogueros Salvadoreños, como Virginia, Víctor, Queith, Aniuxa y Ligia (Placebos), quienes tienen sus propios blogs pero ocasionalmente escribieron en Hunna.org

ON: At first it was just me, but I managed to interest Jjmar (Juan Martel). Later other people were added, of which we only know personally MArjuna. We had a poet, Demander, who did satirical verses about national events; he emigrated to the United States and we never heard from him again, we only knew him virtually.

Currently actively posting:

Raul Fuentes: I think he has a degree in philosophy, and writes excellent articles based in that original discipline.

Mariposa: The legendary presenter for Radio Venceremos, one of the underground radio stations of the FMLN (Farabundo Martí National Liberation Front) [en] during the armed conflict, who worked with James Consalvi, current director of the museum of the Palabra e Imagen (Words and Images) in San Salvador.

Deux ex Machina: A young iconoclast, who has very clear and definite ideas who frequently contributes.

Francisco Quintanilla: An education professional who also touches on very good themes in the area of educational management.

Joralgue, Collaborates a lot with us on very useful and timely information and collections of international articles.

We don't personally know any of them.

We had room for other well-known Salvadoran bloggers like Virginia, Víctor, Queith, Aniuxa y Ligia (Placebos), who have their own blogs but occasionally wrote for Hunna.org

GV: What is Hunnapuh's mission?

ON: Realmente no tenemos como que una misión o visión formalmente definida. Al principio la idea era rescatar la lengua pipil y eso se ve en los primeros post, pero luego el espacio se convierte en un lugar para expresar nuestros pensamientos y sentimientos sobre la situación actual de cualquier tópico que nos interese. Al final buscamos tener un espacio en donde podamos expresarnos sin restricciones, pero respetando los derechos de los demás.

We don't really have a mission or formally defined vision. At first it was to save the pipil language and you can see this in the first posts, but later the space becomes a place to express our thoughts and feelings about the current status of any topic that interests us. In the end, we're looking to have a space where we can express ourselves without restrictions, but respecting the rights of others.

Hunnapuh-http://hunna.org/

GV: What do you think about the Salvadoran blogosphere? What are its strengths? What needs to be improved?

ON: La blogósfera salvadoreña es variada y de gran calidad, predomina la creatividad, la calidad de contenido, la coherencia de su mensaje ya sea que defienda una ideología o que exprese la visión particular de sus editores acerca del arte, la cultura, la televisión, el cine, la música, la política, etc.

Quizá lo único que necesite mejorar es la constancia y frecuencia de publicación. Pero lo cierto es que para hacer un buen post, un bloguero puede tomarse varios días en escribirlo, revisarlo y corregirlo porque no tenemos “blogueros profesionales”, es decir, a nadie de los que yo conozco personalmente le pagan nada por escribir en un blog, todo se hace por puro corazón y ganas.

The Salvadoran blogosphere is varied and of high quality, creativity prevails, quality of content, consistency of its message whether it defends an ideology or whether it expresses the particular vision of its editors about art, culture, television, film, music, politics, etc.

Perhaps the only thing that needs improvement is the consistency and frequency of publication. But the truth is that to create a good post, a blogger can take several days to write, review and correct it because we don't have “professional bloggers”, that is to say, nobody I know personally gets paid to write a blog, it's all done for love and the desire to do it.

GV: You publish Hunnapuh almost daily, and sometimes more than once a day. What advice would you give other bloggers to achieve the consistency and quality of Hunnapuh?

ON: Para lograr la constancia, solo es de fijarse la meta de postear algo diario. En nuestro caso resulta sencillo ya que son varios colaboradores o lectores que nos envían sus escritos y los distribuimos en al menos una publicación diaria. Una forma sería preparar más de un post y programarlos en días diferentes y horas diferentes que es como lo hacemos, dedicamos un rato en la noche a prepararlo y que se publique en horas predeterminadas.

En cuanto a la calidad, no creo que pueda dar ningún consejo ya que eso es algo muy relativo y depende de la percepción del lector. De tanto escribir se llega a tener cierta soltura para expresar ideas, pero eso no necesariamente devuelve un producto de calidad. Los amigos que escriben en el blog cuidan un poco su redacción y revisan antes de postear, pero siempre se escapa uno que otro error. Es normal, no somos un periódico y no tenemos jefes de redacción, ni de edición. Creo que el único consejo que puedo y me atrevo a dar a los blogueros es que escriban sin presión, ni temor; las críticas son gratis y no solicitadas, no hay problema en eso, siempre deben ser bienvenidas.

To achieve the consistency, one just has to set the goal of posting something every day. In our case, that's easy since we have several collaborators or readers who send their writings and we distribute them in at least one publication daily. One way would be to prepare more than one post and schedule them for different days and times which is how we do it. We spend awhile at night preparing them to be published at predetermined times.

As far as the quality, I don't think I can give any advice about that since it's very relative and it depends on the perception of the reader. Writing for so long gives one a certain freedom to express his ideas, but that doesn't necessarily produce a quality product. Friends who write on the blog do some drafting and review it before posting, but errors always manage to get through. I think the only advice I can and I dare to give other bloggers is to write without pressure or fear; critiques are free and unsolicited, there's no problem there, and should always be welcomed.

GV: What keeps you motivated to keep up the blog?

ON: Las ganas y la necesidad de decir algo son un gran impulso a seguir. Pasan tantas cosas en nuestro entorno que es difícil no tomar postura y para nosotros es la forma perfecta de expresar nuestros sentimientos o los de los amigos que nos colaboran. Pero creo que la parte más motivadora para continuar son nuestros amigos lectores que fielmente siguen el blog y sus publicaciones, gracias a ellos es que decidimos tener dominio propio y un formato más adecuado.

The desire and the need to say something are great motivators to keep going. So many things go on around us, it's difficult not to take sides and so for us, it's a perfect way to express our feelings or those of our friends who collaborate with us. But I think the biggest motivation to keep going is our readers who faithfully follow the blog and its publications. Thanks to them we decided to have our own domain and a more adequate format.

Omar has also contributed on Global Voices. You can find a list of his articles on his profile on Global Voices en Español. You can also follow Hunnapuh on Twitter and Facebook.

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