See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Egypt: Wael Abbas refuses to meet President Bush

Egyptian blogger and activist Wael Abbas just announced on his blog that he turned down an invitation to meet up with Bush.

Here's what Abbas wrote:

تلقيت مكالمة تليفونية من موظف كبير في السفارة الأمريكية أول أمس لدعوتي لمقابلة الرئيس الأمريكي جورج دابليو بوش – أيوة هو لسه رئيس لحد ما أوباما يمسك  – والصراحة أنا إستفوجئت بالدعوة دي وتذكرت إن بوش كان قابل مدون عراقي من فترة كده بس هو يقابل مدون عراقي يمكن علشان هما محتلين العراق لكن عايز يقابلني انا ليه؟ لو المقابلة في اطار ان انا صحفي او حتى مدون وهاعمل انترفيو حصري مع بوش وافرمه في الأسئلة يبقى اشطة لكن مقابلة بوش في حد ذاتها ليست شرف اقابل بوش ليه؟

بوش مش رئيس جمهورية بلدي ولا ولي أمري ولا ولي امر العالم كما هو متخيل. بوش مش رمز لأي حاجة كويسة أصلا علشان حد يتشرف أو يتكرم بمقابلته. مقابلة بوش تلطخ أي شريف وليست تشريف أو تكريم. انا مالياش حاجة عند بوش ولا طالب منه حاجة ولا في ايده اي حاجة ليا وحتى لو في ايده انا مش عايزها وانا اصلا ضد فكرة اي تدخل امريكي في مصر لا بالخير ولا بالشر – انا عايزه يكف اذاه بس ويبطل مساعدة ومساندة النظام المصري. سيبكم من غزو العراق والبلاوي الكتير التانية اللي بوش عملها في العالم كله انا كفاية عليا ان بوش يقول مبارك رجل سلام. انا لم ارفض هذه الدعوة لخوفي من الانتقاد او بمعنى اصح الشرشحة بتاعة بعض التيارات السياسية لان بصراحة احنا في مصر لا عندنا تيارات سياسية ولا بطيخ من بابه ولان ببساطة كمان هاقابل بوش بتاع ايه مش علشان انا قليل لا بالعكس علشان بوش ده ايه اصلا بوش مش نلسون مانديلا ولا غاندي ولا الام تريزا الله يرحمها ولا حتى بانكي مون اللي زي قلته

انا الصراحة لو كانت جات لي دعوة لمقابلة اوباما – ومحدش يزعل مني – كنت ها ارحب جدا على الاقل الحق قبل ما اوباما يمسك ويوسخ الدنيا وتبتدي الناس تنتقده ببساطة لاني ها اقابل رمز تاريخي للتغيير في امريكا ورمز لرئيس دولة منتخب ديمقراطيا بجد والناس بتحبه وعندها امل فيه وده نموذج نتمنى نشوفه في كل دول العالم بداية بمصر وممكن كمان اتجرا واقول ان انتخاب اوباما من اهم الاشياء منذ حركة الحقوق المدنية للسود ورموزها زي مارتن لوثر كينج ومالكوم اكس
لكن بوش ده رمز لإيه؟ انا باشتغل على الحريات السياسية والفردية وعلى مقاومة القمع والعنف والديكتاتورية بوش بيرمز لإيه في اللي باشتغل عليه؟

الادارة الامريكية القديمة للاسف عارفة انها رايحة وبتشتغل بمبدأ يا رايح كتر من الفضايح وبتعمل انها بتكرم عدد من المناضلين في حين انها في الحقيقة بتلوثهم وعايزة تنسب الفضل في نضالهم ونجاحهم لنفسها قبل ما تمشي. أنا باحب الشعب الأمريكي والشعب الأمريكي هو اللي بيحتضني ويكرمني وليست الإدارة الأمريكية

وربما أمريكا ليست النموذج الامثل في حرية الصحافة ولا الاحزاب السياسية
لكن تجربة المجتمع المدني الامريكية جديرة بالاهتمام

I received a phone call from a senior employee in the American Embassy yesterday inviting me to meet up with President Bush – yes, he still is the president until Obama's official inauguration ceremony. To be honest, I was taken by surprise but I remembered that Bush did meet up with an Iraqi blogger. He might be interested in the Iraqi blogger because of the Iraqi invasion but why would he want to meet me? If the interview is related to my being a journalist or a blogger who gets the opportunity to hammer him with questions then cool but meeting Bush in itself is not an honor .. why would I consider meeting him?

Bush is neither my president nor my father; he is not the world's legal guardian as he would like to imagine. Bush is not a symbol of anything honorable to honor anyone who meets him; Meeting Bush would tarnish an honest man's reputation – it is by far nothing worthy of pride. I owe Bush nothing and he owes me nothing and even if he has something that I might want, I no longer want it. I am inherently against any American involvement in the Egyptian business be it good or bad. I just want him to hold his peace and stop supporting the Egyptian regime. Put the Iraqi invasion aside with all the other worldwide disasters that Bush brought on the world, it is more than enough for me that Bush calls president Mubarak “a man of peace”.
I did not reject the invitation for fear of criticism and live skinning of some political parties in Egypt because I can safely assume that we do not have anything even close to political parties in Egypt. Simply why would I be interested in meeting a person like Bush – he is not a Nelson Mandela or a Gandhi or a Mother Teresa -may she rest in peace.
Had this been an invitation to meet Obama – no offense – I would have gladly accepted it. At least I would have had the pleasure of meeting the man before he assumes office and dirties his hands. Now people love him and I would have liked to meet him when people still love him. I would have had the honor of meeting the icon of change in American history. He is the symbol of a truly democratically elected president. This is the model that we would like to see all over the world, starting with Egypt. I might even have the audacity to say that Obama's victory is a new landmark since the African American civil rights movement and its symbols – namely Martin Luther King and Malcolm X. But who is this Bush and what does he represent? I serve the causes of political and individual freedom and fighting oppression, violence, and dictatorship so how does Bush serve my cause?
The old American cabinet knows that they are on their way out so they decided to create havoc on their way out. They also decided to honor some activists when in fact by doing so America is disgracing them. They want to take credit for their strife and success before its fifteen minutes of fame are over. I love Americans as people and every time I visit America, it is because the Americans are supportive of me and my cause…. Maybe America is not the ideal solution for freedom of press and political parties but still it's civil society is an interesting experience to study and analyze.

  • http://www.myarabicstories.com Andy

    Very sincere and enlightning; thanks.

  • Manus

    This is an extremely delicate situation many true democratic movements find themselves in Arab world. Their options have been extremely limited during this last decade. They could not align themselves with any political movement be it at home or abroad as the choices are extremely limited. Either to join forces with their arch enemies the Islamists, or open some type of dialogue with the totalitarian regimes that govern most Arab countries and most of them seem to be the allies of the west ( At least according to the official position of most western government). They could not be seen to be too close to the American administration as they could be seen as agents of the west and Israel or puppets of the American oligarchy.

    Also, The American administration really has never had any interested in the democratisation of the Arab regimes as they are more interested in protecting “Their National Interest” in the region. Being a democrat in the Arab world is an extremely lonely affair and without any friends.

  • http://www.alaaeldin.blogspot.com محمد علاء الدين

    مش عارف ح نبطل شغل الخيابة ده، من الاخر يعني، امتى؟؟
    الاستاذ وائل عباس رفض مقابلة الرئيس بوش، والله ماشي، الرئيس بوش ما اعلنش عن سبب المقابلة، بس الاستاذ وائل تكرم ووضح بنفسه اسباب الرفض، مع ان لا حد كان ح يسأله لو هو ما اعلنش ده بنفسه، وكمان قدم المسألة بغموض مريب وكأن بوش ح يتناقش معه في خطط الرؤوس النووية الاستراتيجية وجهود الولايات المتحدة للقبض على بن لادن والحياة على كوكب المريخ (مع ان الاستاذ وائل كان بيتمنى “يفرمه”.. شفت طيبة قلب الراجل بوش؟؟)، لكن ما علينا، بالآتي:
    “انا عايزه يكف اذاه بس ويبطل مساعدة ومساندة النظام المصري
    سيبكم من غزو العراق والبلاوي الكتير التانية اللي بوش عملها في العالم كله
    انا كفاية عليا ان بوش يقول مبارك رجل سلام”
    طبعا برضه مش ح نبطل شغل معلم الحارة ده، بافتراض ان المعلم بوش راجل مفتري ومايعرفش ربنا وياكل مال النبي وصياغة “ده انا كفاية عليا…”، بس لو مشي المعلم القديم ح يكون المعلم الجديد زي الفل. الغريبة ان امة لا إله إلا بحت صوتها ان الامريكان في طليعة العالم- حتى اللحظة دي- لأنها بلد سياسات دولة وادارة مش زينا سياسة معلمين ورش ميه.. يعني انا مستغرب جدا ازاي الاستاذ وائل بيقبل فلوس الادارة الامريكية- ايوة: فلوس الادارة الامريكية مش الامم المتحدة مثلا- اللي طلعته امريكا وجابتله مكان يقيم فيه، وبعد كده يرفض يقابل رأس الادارة دي.. طيب هو مش برضه “الاستاذ وائل عباس” لازم ح يكون فاهم كده؟
    انا ح اعتبر انه فاهم بس بيستعبط من باب التقدير وحفظ المقام ليس إلا.
    وطبعا برضه هو استهل اساسا بالبقين دول:
    “بوش مش رئيس جمهورية بلدي ولا ولي أمري ولا ولي امر العالم كما هو متخيل. بوش مش رمز لأي حاجة كويسة أصلا علشان حد يتشرف أو يتكرم بمقابلته. مقابلة بوش تلطخ أي شريف وليست تشريف أو تكريم.”
    طب والله عظيم خالص.. طب يعني ومن باب زيادة التأكيد: هل لو سلم الاستاذ وائل على ريتشارد بيرنز أو فرانك ويزنر او دينيس روس او.. او.. او..هل سيعتبر ده كل ما تقدم وصفه؟ ولا هذه نقرة وهذه نقرة وكل سنة وانتم طيبين وكل من له نبي يصلي عليه؟ ومعلهش برضه مش عايز حد ينظر ويقولي ايوة: مقابلة دبلوماسية غير مقابلة برلمانية غير مقابلة سياحية وانت ما بتفهمش ف السياسة! ح ارد واقول والله فيه مقابلات رسمية وغير رسمية آه.. فيه تفاوض بين اعداء ايوة.. فيه زيارات استطلاع وتقييم وماله.. بس يعني بتكون المواقف واضحة، يعني مش اقبض من الادارة وبعدها اشتم راس الادارة، واكون رافض سياسة امريكا وثوري وبتاع وبعد كده امريكا تصرف عليا ف زيارة.. دي حاجة انا مش قادر افهمها فعلا.
    ويستمر الاستاذ وائل عباس في مقطوعة الربابة، مرورا بالاحتماء في اوباما وسيرته (الراجل مهما اتهاجم حاليا فالهجوم مش مؤثر للدرجة باعتباره اول اسود بقى رئيس لامريكا ولأنه لسه فعلا ما استلمش منصبه بشكل دستوري.. لسه ما اتحرقش يعني)، إلى الفقرة الكوميدية التالية:
    ” الادارة الامريكية القديمة للاسف عارفة انها رايحة وبتشتغل بمبدأ يا رايح كتر من الفضايح وبتعمل انها بتكرم عدد من المناضلين في حين انها في الحقيقة بتلوثهم وعايزة تنسب الفضل في نضالهم ونجاحهم لنفسها قبل ما تمشي. أنا باحب الشعب الأمريكي والشعب الأمريكي هو اللي بيحتضني ويكرمني وليست الإدارة الأمريكية”
    والله الاستاذ وائل عباس فهمه وتفسيره للسياسة الامريكية لا يخلو من نبرة خالتي وخالتك، والفضايح واللي رايح وما شابه.. ده غير انه شايف ان الادارة الامريكية بتحاول تلوث المناضلين، اللي هما هو شخصيا. طيب عظيم، وبصرف النظر عن ان الاستاذ وائل اعتبر نفسه مناضلين كده بصراحة ووضوح يشكر عليهما: هو ليه الاستاذ وائل قبل فلوس المعونة الامريكية؟ طيب غير كده، ليه الاستاذ وائل عباس بيبهدل نفسه بأيده بحركة عنترية زي “البيان” اللي هو كاتبه ده؟ هل الادارة الامريكية ممكن تتعب نفسها اساسا في محاولة تلويث العقلية دي؟!
    ومعلهش قبل ما انسى، هو الشعب الامريكي اللي لمله فلوس التذكرة والاقامة (ومش باقول البوكيت مني) في اطار “الحملة الشعبية الامريكية لاحتضان وإكرام المواطن المصري الاستاذ وائل عباس”؟!! ولا ايه؟! وما دام هو ايه، ليه بقى بق زي انا بحب الشعب الامريكي وهو كمان بيحبني وربنا يهني سعيد بسعيدة ده؟؟!
    ما بلاش قرع ومرعة كدابة شوية، ليه كل واحد عايز يبقى المناضل والبطل والدبلوماسي والعظيم ورب الاسرة والخال والد كمان؟ لو يا سيدي انت معندكش مشكلة مع الادارة الامريكية، وفلوس الادارة الامريكية، طب ليه الحركة دي؟ ولو انت رافض التواصل مع الادارة، وجه امريكا الرسمي، وبتفضل الشعب والمجتمع المدني، طب ليه حضرتك قبلت تطلع على حساب ذات الادارة؟
    طب اقولك يا ميرو؟ والله انا اسف اني بعلق والراجل وائل عباس ده زي الفل.. وممكن طبعا هو يعتبر الكلام ده شرشحة وقلة ادب.. ومادام هو بيقول يا رايح كتر م الفضايح انا برضه ممكن أقول اللي يلاقي الدلع وما يتدلعش.. يبقى *****! وعلى ذلك انا باعتذر للأستاذ اللي لقى الدلع فتدلع وبقوله حقك عليا انا اللي عندي مشكلة يا ريس.. طريقك اخضر..

  • http://ajmbroadcasteducator.blogspot.com/ Anthony Moretti

    More evidence of why one of the priorities of the Obama administration will be to repair America’s damaged international reputation.

  • Redouane

    Wael Abbas is naive and bit arrogant. This self-righteous attitude is so prevalent in the Arab world that it makes me sick and tired, because I am an arab. He declines to meet Bush for all the wrong reasons. He should be quiet and just say “Sorry, I will not meet the a lame duck president” instead he goes on with his usual self-righteous diatribe by giving lessons of comparative personal psychology of all the Third world leaders. If this is not arrogance I do not not what it is.

    He asks Bush (or America) to stop supporting Mubarak. I am no fan of Mubarak, but if this famous arab blogger thinks that his blog will be fast and running under any other type of president or political system, he should think twice about that, unless of course he redirects his blogging fame and energies toward a nobler cause by creating a transparent Egyptian society. Well he can dream on for now, I would like to see him say something under another dictatorial regime whether it be islamo-religiously based or the fascits pan-arab anti-zionist terror based regime.

  • محمد سعد

    وحضرتك جبت منين التاكيد ان وائل بيقبض او اخد اي فلوس من الادارة الامريكية
    انا حد علمي ان وائل سافر تلات مرات
    مرة مع فريدوم هاوس اللي هي مؤسسة اهلية مستقلة
    ومرة علشان جايزة نايت على حساب المركز الدولي للصحفيين اللي هو برضه مؤسسة اهلية
    والمرة التالتة لتغطية الانتخابات على حساب الجامعة الامريكية اللي هي برضه جامعة اهلية مش حكومية بيتعلم فيها المصريين
    يبقى ليه التشنيع والكلام الفاضي ده

  • Pingback: Refusing the hand of a menace | Antony Loewenstein

  • Manus

    Though in principal I would not have assumed that sstance and would have used that opportunity as a llaunching platform to transmit my message, isn’t this wwhat all blogging is about???!! Isn’t it to express iindividual thoughts?

    There are major issues in the political discourse oof “Westernized Arab liberals” across the Arab world. TThey sometime loose sight of what they priorities are aas they get lost on the western media hype and ggovernments rhetoric. Let’s be clear the Arab world nneeds a major process of democratisation and preferably ssome type of secular Republics but not necessarily fformed on the American model. Also, let’s not muddle sseparate causes and issues and put them all in one bbasket. The majority of Arab countries are secular ttotalitarian regimes (apart from few British created ggulf emirates) and pan-arabism is no more than a hhistorical relic. As far as anti-zionism is concerned I bbelieve there is a unanimous position across the Arab ppolitical spectrum, and in my opinion this is one of tthe most contentious issues that any democratic mmovement need to deal with and clearly formulate a sstandpoint in the future.

  • Manus

    Though in principal I would not have assumed that stance and would have used that opportunity as a launching platform to transmit my message, isn’t this what all blogging is about???!! Isn’t it to express individual thoughts?

    There are major issues in the political discourse of “Westernized Arab liberals” across the Arab world. They sometime loose sight of what they priorities are as they get lost on the western media hype and governments rhetoric. Let’s be clear the Arab world needs a major process of democratisation and preferably some type of secular Republics but not necessarily formed on the American model. Also, let’s not muddle separate causes and issues and put them all in one basket. The majority of Arab countries are secular totalitarian regimes (apart from few British created gulf emirates) and pan-arabism is no more than a historical relic. As far as anti-zionism is concerned I believe there is a unanimous position across the Arab political spectrum, and in my opinion this is one of the most contentious issues that any democratic movement need to deal with and clearly formulate a standpoint in the future.

  • Redouane

    Manus,
    What is this about America not interested in democracy in the Arab world? or being interested in its own interests? Here we go again…. blaming someone else for arab nations’ own failure. When is this game going to be over? I cannot beleive it.. people have always something to complain about to divert the issue. The problem is not somewhere else, it is in our nations and the mass of people that are still living in the dream world of the glorious past. When are you people going to wake up from your self-made delusions…

    What are the interests of the Arab world anyway? Why can’t we blame oursleves for being ignorant, deceitful, uneducated, self-righteous, tyranical and to put it plainly tribal authoritarian personality. What democracy do you want? I am sure you have not even thought about it. OK you do not want western style democracy… What do you want? The iron hand of Sharia run by theocratic imams…or the iron hand of a nice dictator or redeemer for the Arab cause to wipe out Israel in order to give you pride and arrogance only to see him buried in the sand when he fail….What kind of democracy do you have in mind? Or do you have something in your mind beside the usual anti-western diatribe…?

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
* = required field
Email Frequency



No thanks, show me the site