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Korea: Education proposals by the next President

Since Lee Myung Bak was elected as the next president of the Republic of Korea, an interesting wave seen on the internet is the rapid increase in netizens’ activities against Lee Myung Bak. They make anti-Lee Myung Bak campaigns based on policies he will focus on for the next government. For example, a netizen made an anti-Lee Myung Bak page at one of the most famous portal sites, Daum, on the date when Lee Myung Bak was elected, and 9,330 netizens joined the page and 4,000 netizens visit the page every day.

A newspaper article points out that even though anti-Lee activities are not so serious now, they can be more serious after his inauguration. Kang Joon Hui who made the page said in an interview with a newspaper, “besides morality, his policies, such as contruction of a grand canal, privatization plan for medical insurance, and establishment of 100 independent private high schools, won’t enliven the economy for common people.”

In particular, his education policy has been the main target of criticism. On the second of this month, the Ministry of Education announced that they will give up the current college examination system and support the new government’s approach. The MOE will convey the authority to select potential students to colleges and the authority to establish independent private high schools to district education offices. Regarding detailed education policies that Lee Myung Bak emphasizes, netizens respond actively.

Most netizens like Milln are worried about the gap based on wealth growing with the establishment of independent private high schools.

[…]머.. 얼마전에도 쓴거 같고 다들 알고 있듯이 현재 대한민국의 특목고는 사실상 전문입시기관(…..)의 역할을 충실히 하고 있습니다. 여기에 자사고 100개던가 300개 던가 만든다고 하는데, 글케되면 그 인원만으로도 인서울 상위권 대학 입시정원을 넘어 설 겁니다. 그럼 아무래도 자사고는 예비학벌(?)이 될 가능성이 대단히 높겠지요. […]

[…] As you all know, special purpose high schools in Korea at present stick to professional places for the college examination. And then now, I heard that 100 or 300 independent private high schools will be established. So with those students, top Seoul universities will be full. That means that those high schools will be predestined academic elites. […]

Shrimp Eyes is also one of the netizens who expects a spread in education classes based on wealth.

[…] 3불정책에 대한 여론조사 입니다. 기여입학제 30%찬성ㄷㄷㄷ
본고사 제도….. 찬성표가 더 높은것도 정말 무섭고;;;;
고교등급제 또한 찬성여론이 이렇게 많다는게 놀라웠습니다
기여입학제… 우리나라 잘사는 집안이 30%나 된다는것이었나요?;;;
본고사제도는 그야말고 사교육시장의 끝을 바라보게 되는거 아닌지 생각해봅니다.
그리고 고교등급제 폐지는 진짜;;; 아직도 학력으로 차별하는 사회에서 중학교때부터 공부 공부 하는 세상을 만들고 싶어하시는군요 자사고 100개나 만든다는데 솔직히 고교등급제가 무슨 소용이 있을런지 이것또한 의문이네요 애초에 특목고나 자립형 사립고가 이렇게 많고 많이 만든 나라라서 등급을 매기는건 넌센스 아닙니까? 등급제가 부활하는날엔 중학생부터 너의 인생을 결정하라는 말인데 세상 참 기분좋게 살기 힘들꺼 같습니다 본격 차별의 시대…교복으로 귀족과 평민을 가르는 시대가 탄생될꺼라 생각되네요 …

[…] According to a poll on the three prohibition systems (editor: system 1) to prohibit donation school admission, 2) not to rank high schools, and 3) to have the same entrance examination for universities by the MOE),30 percent supports the contribution admission system…wow… it is really scary to look at high percentages for the bongosa system (which differentiates entrance tests by colleges)… It was also surprising to see that there are a lot of people for the high school ranking system. Contribution admission system… does that mean 30 percent is wealthy here? The rebirth of the bongosa system might be the peak of the private education markets. And the high school ranking… They really would like to make the world cry out study study from middle school. I wonder whether it is necessary to rank high schools when they already decided to make 100 independent private high schools. Isn’t it nonsense to rank schools in a place that already has so many special purpose and independent private schools? From the rebirth of the ranking system, we have to decide our lives from middle school…. It would be hard to have a happy life… serious start of discrimination… A time when nobles and commoners will be divided by schools uniforms will be born…

Nix puts up a post arguing that ‘100 independent private high schools will increase the succession of wealth’; his post was hit 44,013 times and, gained 797 recommendations and 608 comments.

과학고는 80%가 서울대•연세대•KAIST 진학. 외고의 서울소재 10위권 대학과 KAIST, 포스텍, 해외유학을 합하면 외고의 진학률은 91%[…]

자사고 100개를 설립하면 한 학교당 300명만 잡아도 3만명의 학생이 나오는데 이는 특목고와 일부 학교를 합하면 서울대 상위권의 전체 입학생수를 웃도는 수치이다. 다시 말하면 특정학교를 가지 않으면 상위권 대학을 입학하는것은 사실상 힘들다는 애기이다. 벌써부터 학원가에는 자사고에 대한 기대감이 있는것이 사실이며 또한 현재의 교육과정으로는 과외나 학원을 다니지 않고 학교수업과 본인의 노력만으로는 한계점이 있다. 그러면 부의 세습화는 가속될것이고 이로인해 양극화 문제도 더 심해질것은 자명한 일이다.

80 percent of students at science high schools go to Seoul National University, Yeonse University, and KAIST. 91 percent of students at foreign language high schools go to 10 good universities in Seoul, KAIST, POSTEC, and overseas universities.[…]

If 100 independent private high schools will be established, at least 30,000 students will be from these schools in terms of calculating 300 students of each school. This means that, combining special purpose high schools and some other schools, it’s already the number of the top university school students. In other words, if you don’t go to specific schools, it will be impossible to go to top universities in reality. Private institutes are already excited about the establishment of independent private schools. It is true that there are limitations to studying alone without help of private tutors or institutes. Therefore, the succession of wealth will accelerate and polarization will be more serious.

Kimpo Guy directly complains about the negative effects of the private schools.

현재 자립형 사립고등학교 학비 (등록금,기숙사비,급식비…)
- 강원도 민족사관고등학교 : 16,218,575원
- 전주 상산고등학교 : 10,138,100원
- 부산 해운대고등학교 : 10,540,810원

위 금액은 현재 존재하고 있는 자립형 사립고등학교 중 대표적인 학교의 학비입니다. 고등학교 학비가 천만원대라는 사실에 놀라셨죠? 위 금액은 고등학교 3년동안의 학비가 아닙니다. 바로, 1년 학비입니다. 잘 아시겠지만, 학비는 가장 기본적이고 그외 많은 비용이 고등학교 시절에 필요합니다?

서민이라면… 가난하다면… 아니 중산층도 아무리 공부를 잘해도 비싼학비 때문에 절대로 다니지 못하는곳이 자립형사립고등학교입니다.이명박은 교육경쟁력을 높이기 위해 자립형 사립고등학교 100개를 개교 한다지만,
교육경쟁력이라는 표현은 절대 틀린 표현입니다.자립형 사립고등학교는 부자들만을 위한 귀족학교 입니다.

가난하면, 자립형사립고등학교를 가지못해 그보다 수준낮은 교육환경을 제공받아 출생계층의 대물림, 가난의 대물림이 되고 마는것입니다.100개나 생긴다면 이제 부자들은 왠만하면 갈 수 있게 되는것이나 마찬가지입니다. 이제 부자들은 서민들과 따로 공부를 할 수 있게됩니다. 자립형사립고등학교를 가기위해 중학생때분터 심각한 사교육 바람이 강남부터 시작할것입니다.

우리의 미래 아들,딸, 손자,손녀들에게 고등학교때부터 가난의 박탈감을 안겨드리겠습니까? 우리 모두 뒷짐지고 있을때가 아닙니다…

At present, the fee of independent private high schools (tuition, dormitory, and meal fees)
- Kangwon Minjok Leadership Academy : 16,218,575 won (17,000 US dollars)
- Jeonju Sangsan High School: 10,138,100 won (11,500 US dollars)
- Busan Haeundae High Schook: 10,540,810 won (12,000 US dollars)
These are the fee of schools to represent independent private high school at present. Aren’t you surprised that high school fee is on the verge of 10 milion won? It’s not the fee for three year high school. It’s just for one year. As you know, the fee is the basic one and there are other extra fees for high schools. If you’re the middle class… if you are poor… even though you study hard, it is the independent private high school that you can’t go due to expensive fee. Lee Myung Bak talks about opening 100 schools for hightening the education competition, but it is the wrong expression. Independent private high schools are the aristocratic schools for rich people.

If you are poor, you can’t go to independent private high schools and will face a low education environment. It will be the succession of the class that you’re born into and the succession of poverty. If there will be 100 schools, rich people can go there easily and they don’t have to study with common people. In order to go to independent private high schools, there will be serious waves of private education from middle schools in Kangnam. http://en.wikipedia.org/wiki/Kangnam-gun.

Will you give the deprivation of poverty to our future, sons, daughters, grandsons, and grand-daughters? We can’t just fold our hands behind our back….

Newcat is also one of the netizens who is concerned about new the education system. With three thoughts, he points the problem of capitalism out, criticizes the problem of current university education, and doubts the real intentions of the next president’s side toward education policies.

꼭지1: 교육이 문제가 아니다
[…]예컨대, 과도한 사교육비 부담의 문제는 교육의 문제가 아니다. 사교육비가 늘어나는 이유는 단 1 점이라도 더 많은 점수를 따기 위한 것이고 이는 대학 입시에서 유리한 고지를 점령하기 위함이며 좋은 대학을 가려는 이유는 더 좋은 직장을 확보할 가능성을 높이기 위한 것이며 더 좋은 직장이란 결국 똥폼 잡으면서 일하고 돈푼깨나 챙길 수 있는 직장을 말한다. 결국 이 모든 연쇄 고리의 끝에는 출세라는 세속적 열망이 자리 잡고 있고 이 활화산 같이 불타오르는 세속적 열망을 고용없는 성장과 냉혹한 자본주의라는 듀오가 풀무질을 해대고 있다. 게다가 이 비참한 연쇄 고리의 가장 결정적인 변곡점은 대학 입시에 있으며 그 장면에서 어디를 들어가느냐가 그 사람 인생의 많은 부분을 결정짓는 현 세태에서는 무슨 교육 정책을 쓰더라도 현재의 광풍을 없앨 수 없다[…]

First thought: Education is not the one to cause problems.
[…]For example, excessive burdens for private tutoring expenses are not from the education problem. The reason why the private education expenses are increasing is in order to obtain higher scores. This is for better universities. The reason why people would like to go to good universities is that they can have better possibilities to obtain better jobs. A good job means work through which they can make a lot of money with nice status. As a result, the end of all these chains is originated from secular desire. The most decisive part of this chain is the university entrance examination. Depending on where they can go decides the persons’ lives. Regarding this current situation, no matter what kind of education policies we will apply, it cannot get rid of crazy waves at present. […]

꼭지2: 대학이 문제다
대통령직 인수위측 말로 대학 입시를 대학 측에 맡긴댄다. 으히히히. 이 얘기 듣고 웃겨서 죽는 줄 알았다. 인수위 있는 사람들은 어디 해외에서 살고 계시다가 오신 분들인가? 혹시 쟁쟁한 해외 유학파들이라 국내 대학 사정을 모를 수는 있다. 찬찬히 생각을 해보자.

이런 유머가 있다. 어떤 사람이 병원을 찾아왔다. 그리고 의사에게 하소연 하길 “저는 소화가 안됩니다. 밥을 먹으면 밥이 그대로 나오고 사과를 먹으면 사과가 그대로 나옵니다.” 그러자 의사가 하는 말 “똥을 먹어보세요. 똥을 제대로 누게 될 겁니다.”

우리 대학의 실상을 이것 보다 잘 보여주는 유머가 있을까? 1등 하던 학생은 1등 대학에 가고 1등 직장에 들어간다. 100 등하던 학생은 100등에 맞는 대학에 가고 100 등 직장에 들어간다. 모든 라면을 너구리로 변신시키는 해리포터의 마법을 기대하지는 않더라도 대학이 정말로 제대로 하고 있다면 가끔 역전도 일어나고 해야 되는 거 아닌가? 아주 아주 예외적인 경우를 빼고는 그런 경우가 없다. 그 얘기는? 대학은 아무것도 안하고 있다.

대학을 가보라. 강의 시간? 고등학교 수업시간의 연장이다. 대부분의 학생들은 자리를 채울 뿐 수업을 듣지 않는다. 그들의 미래는 대학의 교육에 있는 것이 아니라 토익 성적에 있기 때문이다. 대학 도서관은 그저 고시생/취업준비생들을 위한 무료 독서실이 된 지 오래다….

Second thought: Universities are problematic.
The next president’s side said that universities should take care of university entrance examinations. Hahahaha… I was almost dead due to what they said. Are they all from other countries? Maybe they all studied at overseas famous schools and so they don’t know the situation here. Think about it!

There is a funny story. A sick person went to see a doctor and said, “I can’t digest. If I eat rice, rice comes out of my body. If I eat an apple, the apple comes out of my body.” So doctor recommended, “Try to eat shit. Then shit will come out of your body.”

It would be the very humor to show the current situation of our colleges. The first ranking student goes to the first tanking college and first ranking company. The 100th ranking student goes to a college and company fitting for his ranking. Even though we don’t expect Harry Porter’s magic that swiched ramen to a raccoon, if colleges are normal, sometimes there should be reversions. Except a very very rare case, there is no case like that. That means? Universities don’t do anything.

Go check colleges. Lectures? It is the extension of high school classes. Most students just get their seats, but don’t listen to classes. Their future is not based on college education, but TOEIC scores. The fuction of college libraries has changed for students who are preparing jobs and government examinations long time ago….

꼭지3: 혹시 정말로 교육으로 경제를 살리자는 건 아니겠지?
인수위에서 흘러나오는 얘기를 듣는 순간 내 머리를 제일 처음 스쳐간 생각은 이것이다. “다 때려치고 학원 채려야 겠다.” 자사고/특목고를 마구 늘이고 대학이 본고사를 전면에 내세운다면 학부모들의 반응은 당연히 “사교육에 더 때려부어야 겠구만” 이고 이는 학원 사업의 대호황으로 이어질 전망이다. 앗 그렇다면…. 혹시….학원 산업을 일으키고 대학을 교육산업화 해서 경제만 살려 놓으면 그만이라는 생각인가?

Third thought: Are they thinking about enlivening the economy with education?
Once I heard what the next president’s side said, I thought, “Quitting others, I should make a private institute.” If special purpose high schools and independent private high schools will increase randomly, and each university will take care of the entrance examination, reactions of parents will be “we should pour more money to tutoring” and the boom of private tutoring industry will be more. Oh… then…. Is what they think to the encourage private tutoring industry and to enliven the economy through education industry?

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