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Honduras: Hondutel Scares Away Competition

Honduras Daily News has put together a bilingual post (Spanish) which accuses former state-owned telecommunications monopoly Hondutel of breaking “into TTI (Tropico Telephone and Internet) offices, in the center of downtown La Ceiba, with an army of M16’s, multiple trucks and an RPG for good measure.” There's one way of knocking down the competition.

  • Andrew White

    It’s true. I work at TTI. The facts in the article are true, and furthermore no receipts were issed for the cash and items that were “confiscated” (read: stolen), no warrant was presented nor issued. So much for CAFTA.

    -Andrew

  • Rick Reno

    I also saw a story in a Honduran newspaper, and am amazed at how different two accounts of the same train wreck can be. One article said that the government had finally caught a crime ring that had been “pirating” international calls and selling them as local, thus depriving the government of $60K/day for years. The other said that Hondutel officials broke into the TTI office with guns blaring and stole everything.

    By way of disclosure, I have been a TTI shareholder since the company was started several years ago. That said, I have never bee aware of any such international phone cal l business, or seen any of the profits.

    I haven’t yet heard anything from TTI or any of its officers, and would love to know what’s really going on!

  • Rick Reno

    Here’s the story from La Tribuna:
    Desmantelan empresa “gringa” que facturaba $60,000 diarios en llamadas
    Domingo 07 Enero 2007

    Este hombre (there’s a photo here of a TTI employee) se identificó como ejecutivo de TTI.
    LA CEIBA.- La empresa Trópico Telephone Internet (TTI), propiedad de inversionistas norteamericanos, fue desmantelada el pasado sábado por un equipo especial que encabezó el gerente por ley de la Empresa Hondureña de Telecomunicaciones (Hondutel), Marcelo Chimirri.

    Esta compañía, con sede en el antiguo edificio donde funcionó el cine Tropical, en la calle ocho del barrio El Centro, presuntamente se dedicaba a piratear los servicios telefónicos a Hondutel, causando pérdidas millonarias al Estado.

    Chimirri explicó que esta empresa utilizaba tecnología de punta, con un equipo valorado en más del millón de dólares. Tenían sus oficinas principales en el centro de la ciudad, pero en una casa de habitación había más equipo instalado para piratear llamadas.

    Esta es la segunda operación más grande que efectúa Hondutel, ya que TTI facturaba alrededor de 50 y 60 mil dólares diarios por concepto de telefonía, y hasta internet inalámbrico, precisó el funcionario.

    Al momento de ejecutar el desmantelamiento se presentó un ejecutivo de la compañía en mención, de nacionalidad estadounidense, quien fue detenido preventivamente y luego acusado por la Fiscalía por el delito de hurto continuado.

    El gerente de Hondutel explicó que todo el equipo fue desmantelado y decomisado hasta que los dueños logren un acuerdo de pago para resarcir los daños económicos a la institución.

    “Este delito es casi de lesa humanidad, porque el dinero que ingresa al Estado sirve para el pago de maestros, médicos, compra de medicinas, en fin, es un delito grave”, refirió el funcionario en declaraciones a la radioemisora El Patio, en La Ceiba.

  • Benjamin

    esta es una completa mentira ya que el señor antes menionado llego sin pruebas y armado a desmantelar la empresa sin ninguna orden…….

  • Carlos Flores

    I worked for tropico telephone internet as an intern working in their network systems and i learned many new things while working there and as a loyal customer i like the service provided to me by them too. as far as Hondutel goes some meassure should be taken sometime this is a perfect motive for a hacker to disrupt Hondutels website or communication networks. killing the competition and slowing down progress seems like the 3rd world will always be in Honduras telecommunications horizon. you can also ask yourself why is it cheaper to call from the USA a country like Argentina instead of Honduras it reportedly has one of the highest connecting cost in all Latin America and then you have Hondutel who is in charge of putting that price out to the public. Killing the competition.

  • http://hondurassociety.com Ted Danger

    Many of my friends invested in TTI, and it was just about to start showing a return on investment. They provided an excellent service. Now, the fat cats who own hondutel, did I mention corrupt, steal the best thing going to pull Honduras up the the sad bootstraps. I was unable to talk to my family for six weeks, until the vultures moved in to gobble the carcass of TTI. I had my sister call my wife and kids on our Hondutel line to check on them. She talked for twelve minutes, and got billed $60.

    I don’t think Honduras will be escaping the dark ages anytime soon….
    Is hating Hondutel (not Selma and crew) hate speech?

  • Maria Sagastume

    Ustedes estan un poco atrasado con las noticias de Hondutel.

    La semana pasada cerraron las 2 suboeradoras mas grandes en Honduras:

    1.- Avantel. acusandolos de el mismo delito.avantel tiene las oficinas abiertas pero no esta operando.

    2.- Pronto. La otra suboperadora se cerro pero como el dueño esta bien conectado en el gobierno. Se llevara el caso a los tribunales (eso quiere decir que se tardaran años para resolver el caso) Pero ya estan otra vez funcionando. Solo local, y supongo que no estan bajando trafico gris. Tampoco me consta que lo hayan hecho antes.

    En cuestion de 2 a 3 meses han cerrado aproximadamente 51 compañias que bajaban trafico gris.

    Aqui les pongo el articulo de varios articulos de periodicos en Honduras”

    “Hallan otro centro pirata
    Marzo 01,2007

    En el lugar también se encontró equipo nuevo y miles de tarjetas telefónicas.

    San Pedro Sula. De nuevo el equipo antifraude de Hondutel, Dgic y la Fiscalía contra el Crimen Organizado desmantelaron ayer otro centro de llamadas piratas en esta ciudad.

    La empresa está registrada como Representación y Servicios Múltiples, S.A., Reprensa, ubicada en barrio Río de Piedras y funcionaba como una casa de cambio.

    El subgerente de Hondutel en el ámbito nacional, Marcelo Chimirri, explicó que el equipo que funcionaba en éste era muy sofisticado.

    Habían más de 200 teléfonos inalámbricos, unas 200 líneas de tráfico gris y encontraron miles de tarjetas telefónicas de pre-pago.

    Se registraron aproximadamente 11 mil minutos en llamadas, causando millones de pérdidas para Hondutel.

    También detuvieron al gerente de la empresa, Juan Carlos Icaza, quien fue presentado ayer a la fiscalía de turno y hoy será presentado en horas de la mañana a los juzgados sampedranos, indicó el fiscal contra el crimen organizado, Marcio Zúniga. Sobre Icaza recae toda el delito de hurto continuado por el uso indebido de las frecuencias del espectro radioeléctrico.

    Total
    10
    Millones de lempiras
    Aproximadamente fue lo que encontró sólo en tarjetas telefónicas de pre-pago.

    28 de febrero,2007-03-09
    Desmantelan centro de llamadas piratas

    El centro de llamadas se manejaba en el interior de una casa ubicada en la colonia Villa Florencia.

    San Pedro Sula. El departamento antifraude de Hondutel, la Fiscalía contra el Crimen Organizado y elementos de la Dgic desmantelaron ayer otro centro de llamadas piratas en la colonia Villa Florencia de esta ciudad.

    El subgerente de Hondutel, Marcelo Chimirri, comentó que Hondutel perdió aproximadamente cinco millones de lempiras en las 30 líneas telefónicas conque operaba este centro desde hace unos seis meses.

    El centro funcionaba en el interior de una casa de habitación, la cual ayer al momento de hacer el desmantelamiento estaba deshabitada.

    Delito
    El fiscal contra el Crimen Organizado, Marcio Zúniga, dijo que la vivienda estaba a nombre de Mario Morel. A él se le acusa del delito de hurto continuado por el uso indebido de las frecuencias del aspecto radioeléctrico y demás clases de ondas en sistemas telefónicos.

    Ayer a eso de las 2.30 pm el mismo equipo detuvo en un restaurante de esta ciudad y presentó a la Fiscalía de Turno a Dennis Espinal Sosa, como supuesto distribuidor de las líneas telefónicas que eran utilizadas en los centros de llamadas piratas en SPS.

    Dennis es el segundo detenido por el supuesto ilícito. La semana pasada detuvieron Answar Gavarret, supuesto cerebro del contrabando de llamadas.

    Importante
    Las personas trabajaban con un convertidor de fibra óptica y el demás equipo Sisco. Este es el centro número 47 que se desmantela.

    02/13/2007
    Desmantelan otra empresa pirata

    San Pedro Sula. Luego de semanas de vigilancia y monitoreo, Hondutel desmanteló la empresa de Servicios Empresariales, Servem, la cual se dedicaba a disfrazar tráfico de llamadas internacionales, que registraba como locales y metía en la red de la estatal.

    Servem funcionaba en un local de la Plaza Cristal, ubicada en la 10 avenida entre la 1 y 2 calles, operando un aproximado de 70 líneas.

    El subgerente nacional de Hondutel, Marcelo Chimirri, dijo que “la empresa se hizo pasar por legal pero gracias a Dios por la eficiencia de la oficina antifraudes de Hondutel, con la ayuda de la Dgic y de la Fiscalía contra el crimen organizado hemos desmantelado una empresa pirata más”.

    Con ésta ya serían 45 las empresas ilegales intervenidas, de las cuales 25 son de San Pedro Sula.

    Las pérdidas ocasionadas a Hondutel por dicha empresa intervenida sobrepasan los 100 mil dólares mensuales, es decir, tres millones 600 mil lempiras.

    “Todavía tenemos que consular en las centrales, pero lo importante es que continuarán realizando esta operación”, dijo el funcionario.

    02/03/2007
    Piratas le rob/n L 2,500 millones a Hondutel

    Varias empresas piratas han sido desmanteladas por las autoridades.

    Tegucigalpa. La Empresa Hondureña de Telecomunicaciones, Hondutel, ha sido la principal víctima de la piratería telefónica con relación a las llamadas internacionales.

    La pérdida de la exclusividad de prestar este servicio provocó el surgimiento de empresas piratas que explotan las redes ilegalmente, provocando un robo al Estado de 2,500 millones de lempiras sólo en el año 2006.

    El subgerente de Hondutel, Marcelo Chimirri, reveló que el fraude telefónico se viene produciendo desde antes de que Hondutel perdiera la exclusividad en la prestación del servicio de llamadas internacionales.

    A la fecha, se han desmantelado más de 40 empresas dedicadas a
    la piratería telefónica. Varias personas se encuentran presas y otras son objeto de juicios en los tribunales de justicia por la comisión de este delito, tal es el caso del ex gerente de la Enee, Leo Starkman, a quien se le descubrió una compañía pirata.

    Chimirri pidió al Congreso Nacional la aprobación de la nueva Ley marco de telecomunicaciones, la que vendrá acompañada de una Ley para el fortalecimiento de Hondutel.

    Ambos instrumentos son necesarios para combatir los delitos que se producen en el sector de las telecomunicaciones, como la piratería de llamadas internacionales por parte de empresas fantasmas y de algunas ya establecidas.

    La ley combatirá la explotación ilegal de redes, así como el ventajismo que tienen algunas compañías de telefonía móvil.
    El dictamen actual es revisado por asesores del Ministerio de la Presidencia, que le hará sus observaciones

    Congreso
    Comisión Dictaminadora
    Los diputados Rodolfo Irías Navas, Marvin Ponce y Toribio Aguilera han expresado su preocupación porque el dictamen fue retirado de la Cámara.

    01/24/2007
    Desmantelan otro centro de llamadas

    Los agentes de la Dgic colaboran con los técnicos de Hondutel a desmantelar empresas que piratean llamadas.

    San Pedro Sula. Una empresa que se dedicaba a la piratería de llamadas telefónicas fue desmantelada ayer por el departamento antifraude de Hondutel en conjunto con los agentes de la Dgic y Fiscalía contra el Crimen Organizado.

    El equipo que tenían en la empresa Comunicaciones Generales e Ingeniería era muy sofisticado. “Incluso superior al equipo que Hondutel tiene a través del cual cruzaban llamadas internacionales y las disfrazaban como locales”, manifestó el subgerente de Hondutel, Marcelo Chimirri.

    El moderno equipo estaba valorado en más de un millón y medio de dólares. La empresa tenía casi un año de estar operando en el lugar.

    Según Chimirri ya se habían elevado voces de protesta ante los ejecutivos de esta empresa por este tráfico que estaban cursando. Inclusive ya habían cancelado una multa a Hondutel por hacer este tipo de ilícitos en la administración anterior.

    El que aparece como representante legal de Cgi es César Durón, quien fue capturado en Tegucigalpa pues allá estaban las oficinas de Cgi, el cual fue trasladado hacia esta ciudad para ser puesto a la orden de los tribunales. El dueño anterior de la empresa era Jonathan Schagers.
    El fiscal contra el crimen organizado de Tegucigalpa, Marcio Zúniga, explicó que el delito que incurren los dueños es el delito de hurto continuado por el uso fraudulento de las frecuencias del efecto radio eléctrico, que equivale a decir a la persona que hurta energía eléctrica.

    Antecedente
    El pasado 12 de enero desmantelaron tres empresas de centros de llamadas piratas que pertenecían a Leo Starkman en San Pedro Sula.

    El número
    160
    Mil llamadas
    Realizaron en una sola semana, según el subgerente de Hondutel, Marcelo Chimirri.

    Equipo
    En total habían cuatro antenas con las cuales enviaban la señal
    En las afueras de la empresa había cuatro antenas. Una está valorada en cerca de 100 mil dólares. Sin usar habían dos más.

    01/13/2007

    Centros pirata de llamadas tenía ex gerente de la Enee
    Yesille Ponce // yponce ¬@la¬pren¬sa.hn

    El equipo antifraude de Hondutel verificaba el equipo de telecomunicaciones.

    San Pedro Sula. Tres empresas que se dedicaban a la piratería de llamadas telefónicas fueron desmanteladas ayer por el departamento de antifraude de Hondutel, agentes de la Policía Nacional y la Fiscalía contra el Crimen Organizado.

    Según Marcelo Chimirri, subgerente de Hondutel, el dueño de dos de ellas es el ex gerente de la Empresa Nacional de Energía Eléctrica, Enee, Leion Antonio Starkman Milla.

    Una de las empresas es Representaciones Mundiales, S. A., Remsa, que tenía más de 120 líneas de teléfonos no autorizadas y su razón social es la importación y comercialización de licores; en el mismo lugar estaba la Distribuidora Fénix.

    Eran aproximadamente mil llamadas al día en todas las líneas, manifestó Chimirri.

    En su criterio, éste es el más grande operativo que se ha hecho en San Pedro Sula.

    En horas de la tarde desmantelaron otro centro, llamado Blu Telecom que en un principio fue de Starckman y que estaba ligada a las anteriores, donde tenían más de 60 líneas telefónicas traficando llamadas internacionales.

    “El internet lo traían mediante fibra óptica al lugar y a través de lo servidores mandaban con una antena el internet de banda ancha hasta Remsa”, dijo Chimirri.

    Desde hace meses, el equipo técnico de Hondutel y la Fiscalía dan seguimiento al tráfico de llamadas irregulares y de esa forma detectaron la anomalía.

    “Obtuvimos pruebas del caso y nos vimos en la necesidad de hacer el allanamiento. Nos encontramos con equipo sofisticado a través del cual traían llamadas del extranjero y las disfrazaban de tráfico local, insertándolas en la red de Hondutel”, dijo Chimirri.

    “Una empresa de licores no tiene nada que ver con un equipo sofisticado de telecomunicaciones, es lamentable que éstas cosas pertenecen a personas prominentes en la ciudad”, aseveró.

    Delito

    Los técnicos de Hondutel cortaron el cableado con el cual pirateaban las llamadas.

    El fiscal contra el Crimen Organizado, Marcio Zúniga, explicó que se configura el delito de hurto continuado por el uso fraudulento de las frecuencias del efecto radio eléctrico, en perjuicio de la economía del Estado de Honduras.

    El flujo de llamadas asciende a un millón 900 mil minutos que cursaron llamadas de junio a noviembre de 2006, explicó.

    Direcciones
    Distribuidora Fenix y Remsa ubicadas en Barrio San Fernando, 14 ave., 1 y 2 calle, N. E.

    Blu Telecom ubicada en le barrio Guamilito, edificio Park Plaza, 11 ave., 5 y 6 calle local # 20.

    Ejemplo
    Una empresa que fue desmantelada en La Ceiba defraudaba por 60 mil dólares diarios las finanzas de Hondutel, al igual que los descubrimientos en Tegucigalpa y Trujillo.

    Lo dijo
    “Hago un llamado público al señor Leo Starkman para que atienda este requerimiento y nos evite el penoso momento de solicitar una orden de captura”.
    Marcio Zúniga
    Fiscal contra el Crimen Organizado

    Pruebas legales

    Según las escrituras de ambas empresas que presentó el fiscal contra el Crimen Organizado, el gerente general de las tres empresas que traficaban llamadas es Leion Antronio Starkman Milla.

    Al parecer la empresa Remsa tenía cerca de un año de operar en el lugar.

    En cambio en Blu Telecom según las personas de los locales vecinos llegaban cada 15 días al lugar y hacía cerca de dos meses que no llegaba nadie al lugar.

    Sin duda alguna las pérdidas que Hondutel tuvo son millonarias, pues las llamadas que realizaban al extranjero se cobraban con el precio de una llamada local.

    Chimirri hace el llamado para que las personas que están pirateando llamadas eviten la pena de que lleguen a hacer el allanamiento a sus lugares.

  • jhony who

    encontre esta conversacion de pura casualidad, la verdad esto de las llamadas piratas esta dejando iunmensas perdidas a un gobierno sumamente corrupto, el mayor problema es que el señor que tanto se mensiona en cada uno de los ayanamientos esta vinculado con el mismo delito y lo que el trata de hacer es incrementar el precio al disminuir la competencia, seria irrisorio pensar que en un delito que es casi tan bueno como el trafico de drogas no estuvioesen metidos peces grades gordos y bien protegidos, los cuales muchas veces se p´rotegen las espaldas ellos mismo y debemos estar claros en algo…… MIENTRAS HONDUTEL MANTENGA ESTE PRECIO DE LLAMADAS INTERNACIONALES EL NEGOCIO SIEMPRE SERA RENTABLE ….. y seguiran encontrando lugares piratas sin cpaturar a nadie y cuando lo hacen lo dejan libre a las 48 horas porque la ley de honduras no tiene un articulo que se refiera a esto como delito lo que el señor de hondutel pone como delito es algo de lo cual la defensa del imputado puede repeler en cualquier tribunal ademas los peces grandes jamas jamas jamas estar en los lugares onde estara el equipo por lo tanto es imposible ligarlos, ya que con la telefonia ya que nisiquiera se necesita tener un local donde tener el quipo sino que se puede tener en el exterior, ustedes diran el como sabe esto pues señores conosco gente que conoce gente eso es todo, aveces me da hasta risa como un señor que protector de diputados quiere aparecer como el heroe de hondutel…pues señor presidente abra los ojos y dese cuenta que lo unico que hay que hacer para mejorar hondutel es bajar el precio de la llamada internacional y colocar un precio almenos parcido al de los paises vecinos y la aseguro que esto dejara de ser un negocio para lso pirateros y tambien me pregunto no son los cafes internets pirateria de llamada… si lo piensan si porque la pirateria a la que nos referiamos antes es llamada entrante a honduras que se convierte en local.. los cafes internets es al contrario es llamada saliente y se convierte en local en usa corrijanme si me equivoco es mas estops aparatos que tiene los cafes internet tan populares en nuestro pais supuestamente estan en estados unidos y son diseñados y creados para planes telefonicos dentro de estados unidos pero a alguien muy inteligente se le ocurrio conectar uno aqui y voala funciono solo pago 25 dolares mensuales y tengo una linea de estados unidos en honduras.. y lo peor que muchas compañias venden estos aparatos en hoduras como si fuera pan con mantequilla..sin ningun problema, osea el problema definitivamente no es tan sencillo como encontrar los sitios piratas que se que muchas veces son de los corruptos que los entregan talves el sitio ya esta muy caliente y para cooperar con el señor de hondutel le dicen mira papa en tal lugar tengo esto si queres caele porque ya no lo ocupo, que les parece eso, son tan tontos que ellos llegan con fiscalia, DGIC, hodutel comision antifraude etc… pero quien deberia estar ahi al frente los señores de conatel que son los que en realidad regulan esto no llegan…. jajajaja que les parece es como si burquer king decomisara las estufas de wendys porque sabe que no son a la parrilla, no señores simplemente no se pueden mientras estos corruptos de hondutel sigan asi, seguiran dando show para que los verdades grandes adrentro y Afuera del pais seguiran trabajdo con compañias GRandes y cuando digo grandes son de Billones de dolares esas compañias que conocemos por años de USA, siu las dos compañias mas grandes de Usa tambien compran minutos piratas y adivinen porque…. si porque hondutel vende demasiado caro y el piratero mas barato ellos no son tontos si sus compañias valentanto es porque saben donde ahorrarse unos pesos.. pero bueno que le vamos hacer solo nos queda verlas pasar como dijo el chinito.

  • Ramon Paz

    Porque Hondutel ahora si corre a vender lineas? Pues fue porque aparecieron mas suboperadores autorizados por el Congreso. Hondutel tardaba 7 anos en darle una linea a uno. Por alli se rumora que habia que dar 5mil bajo bajo si querias linea!!!! Que rapido olvida este pueblo. Por eso tiene los gobiernos y los payasos que se merece!!!!

  • jose franco

    no puedo creer que esto esta pasando en Honduras, perdidas para hondutel me da risa, si ellos le bajaran el precio a todo no tubieran estos problemas, y les dire que es una bomba de tiempo para que hondutel pierda, vivimos en un mundo donde la technologia esta muy adelantada y pronto los servicios de voip, seran mas baratos y ayudaran a las personas pobres, como yo vivo en los estados unidos y tengo un numero de Guatemala, seria muy bueno para los hondurenos que hondutel brindara un servicio haci, o pronto llegara una compania y lo ofrecera, siempre y cuando el monopolio pueda ser vencido. para mi ese senor chimirri es un delincuente que tiene el respaldo de un govierno como la mayoria de latino america sucios, dicen que el dinero va para escuelas pero de sus hijos.

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