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French-Speaking Bloggers on Rabat Conference on Migration

What Will the Conference Bring?

Says France-based African blogger Le Pangolin,

Du 10 au 11 juillet 2006, s'est tenue à Rabat au Maroc, la première rencontre interministérielle euro-africaine sur les problèmes des migrations entre ces deux continents.Elle a regroupé 57 pays africains et européens et certaines organisations humanitaires qui se sont bruyamment invitées à la table de négociation.

From July 10 to 11, 2006, the first interministerial Euro-African meeting on the problems of migrations between the two continents was held in Rabat, Morocco. The Conference attracted 57 African and European countries and a couple of humanitarian organizations that insisted on inviting themselves to the negotiation table.

Though cautious in his wording, Senegalese blogger-mayor Robert Sagna, was willing to give the conference's resolution the benefit of the doubt:

L’Europe, l’Asie, l’Amérique, l’Australie et même l’Afrique connaissent le phénomène migratoire ; il faut savoir le gérer ; la répression n’est sûrement pas la meilleure manière, comme le souligne la Déclaration de Rabat, il faut engager un dialogue politique, mais les solutions durables à mon avis passe par la Croissance et le Développement d’une part, et une répartition équitable des résultats de cette croissance et de ce développement, d’autre part.

Europe, Asia, America, Australia and even Africa are all familiar with migrations; it is important to manage the phenomenon properly. Repression is probably not the best way, as the Rabat Declaration emphasizes, we need to start a political dialogue but durable solutions in my opinion should involve growth and development on the one hand and an equitable distribution of the results of that growth and development on the other.

France-based African blogger Le Pangolin agreed that policing was a short-sighted solution and had mostly harsh words for the conference, for Europe and for Morocco:

De ce qui est ressorti de cette conférence c’est une impression générale d’une rencontre pour rien, même si pour certains observateurs optimistes c’est signe que l’Europe reconnaît son échec et surtout le Maroc malgré ses exactions envers les négro-africains de l’année dernière passées sous silence internationale, ne peut continuer à jouer au gendarme de l’Europe, car le Maroc lui-même est un pays qui offre que l’émigration à sa jeunesse malgré son potentiel économique.

There is a general feeling that the meeting was useless even though some optimistic commentators took it as a sign that Europe is recognizing its failure. Also, Morocco despite its internationally silenced abuses vis-a-vis Negro-Africans last year, cannot continue to play the role of Europe's cop because Morocco itself is a country that offers only emigration to its youth.

Les politiciens européens en manque d’idées et d’audace préconisent le durcissement des lois envers les étrangers et l’exclusion d ‘une partie de leur population. C’est ce qui ressort du plan adopté à Rabat ce sont des mesures vagues du genre :
ØCoopération entre l’Europe et l’Afrique dans le contrôle des frontières
ØRéduction de la pauvreté
ØAccroissement de l’aide au développement
ØEt l’Europe sans scrupule souhaite contrôler les flux financiers émanant des ressortissants africains à destination de leurs pays.
A lire ces mesures on comprend vite que les ministres africains et européens n’ont rien compris à la chose.
Pour les ministres africains c’était l’occasion de remettre à plat les rapports économiques existants, mais hélas les ministres africains n’ont pas encore saisi tous les contours du problème.

Unimaginative European politicians advocate a hardening of the laws against foreigners and the exclusion of a part of the population. That is what transpires from the plan adopted in Rabat, vague measures such as:
*Cooperation between Europe and Africa on the control of borders
*Poverty reduction
*Increase in development aid
*And an unscrupulous Europe hopes to control the financial flows between Europe-based Africans and their homelands
Reading these measures, it is obvious that African and European ministers don't understand this crisis. For the African ministers this was an opportunity to rehash the existing economic relations but alas African ministers have not yet wrapped their heads around the extent of the problem.

What is Behind the Migration of Africans to Europe?

Both bloggers attempted to put migrations of Africans to Europe in perspective.

Zinguinchor, Senegal mayor Robert Sagna thought:

Les flux migratoires ont toujours existé et sous des formes diverses : violentes ou pacifiques.
De nos jours, la libre circulation, des biens et des hommes, constitue l’élément essentiel d’un brassage planétaire, au cœur de ce qui est appelé « mondialisation ». Les biens et les services ne peuvent pas circuler sans les hommes, et les nouvelles technologies de l’information et de la communication ont fini de faire de ce globe terrestre un village planétaire, un vase communiquant où la richesse et l’opulence des uns sont une soupape d’appel des plus pauvres en quête de moyens de survie. Cela impose à l’humanité toute entière, une nouvelle attitude faite d’ouverture, de générosité et de tolérance. La notion de frontière fermée n’est plus de mise et il est illusoire de vouloir arrêter la mer avec ses bras.

Migrations have always existed and in various forms: violent or peaceful.
These days, the free circulation of goods and persons is an essential element of a global melting pot and at the heart of what is referred to as “globalization.” Goods and services cannot circulate without people and new information and communication technologies have completed the process of making a global village of the planet, a pipe where the wealth and opulence of some serves as a valve sucking in the less fortunate looking for means of survival. This imposes on humanity as a whole a new attitude made of openness, generosity and tolerance. The notion of closed borders is no longer possible and it makes no sense to want to stop the ocean with one's bare arms.

Le Pangolin looked closely at structural and historical issues:

Sur le plan économique, l’Afrique a du mal à nourrir sa population, sa production agricole détournée vers les cultures d’exportation pendant la colonisation, puis poursuivie les années d’indépendance a scellé le sort alimentaire des Africains. (…) Un pays comme le Congo pour un budget annuel d’Etat de près de 1000 milliards de francs cfa, dépense près de 200 milliards de francs cfa pour subvenir à ces besoins alimentaires (et dire que dans ce pays il pleut en moyenne 9 mois sur 12 et que près de 60% de sa superficie est constituée de foret).
Tant que les pays du Nord et de l’Asie continueront à subventionner leur agriculture et que le FMI et la banque Mondiale continueront à imposer le libéralisme à tout va aux pays africains en empêchant les gouvernements africains de subventionner leur agriculture, du coup tous ces éléments rendant l’agriculture pas du tout lucrative en poussant les paysans vers les villes (le taux d’urbanisation des pays africains a dépassé celui des pays d’Europe et des USA, on relève de chiffres dépassant 65% ) tout cela ayant pour conséquences :
L’augmentation de la pauvreté rurale
Ø Augmentation des bidonvilles
Ø Augmentation d’insalubrité donc des maladies infantiles et de sa mortalité
Ø Augmentation du taux de chômage, les migrants ruraux n’ayant pas pour la plupart de formation professionnelle, ces derniers manqueraient de tout (école, loisirs, santé, travail) d’où criminalisation de la vie privée et politique en Afrique.
Ø Augmentation des importations des produits alimentaires européens, asiatiques et américains avec conséquences augmentation de l’achat des devises étrangères.

On the economic front, Africa has a hard time feeding its population, its agricultural output having been channeled towards exports during the colonization period [and since the trend] continued during the years of Independence, Africans’ fate was sealed. (…) A country like the Congo for an annual state budget of 1000 billion of CFA Francs spends about 200 billion CFA Francs to feed its population (this despite the fact that it rains about 9 months out of 12 and that 60% of is surface is covered by forests).
The countries of the North and of Asia continue to subsidize their agriculture and the IMF and the World Bank continue to impose liberalism at the drop of a hat to African countries while preventing those countries from subsidizing their agriculture, making agriculture non-lucrative by pushing peasants to the cities (the rate of urbanization in Africa surpasses that of Europe and USA at up to 65%), with the following consequences:
*Increase in rural poverty
*Increase in city slums
*Increase in sanitary and hygiene problems and hence in infantile diseases and mortality
*Increase in unemployment rates, rural migrants not having for the most part any professional training, they lack everything (schooling, entertainment, health, work) hence the criminalization of private and political life in Africa
*Increase in imports of food from Europe, Asia and the USA ensuing an increase in the purchase of foreign currencies.

Using Drained Brains Differently

Senegalese commentators on Robert Sagna's blog tried to offer solutions.

For Kader, brains being drained out of Africa need to be managed to the continent's advantage :

L’un des facteurs favorisant le flux migratoire est la possibilité de travail (même au noir)
N’oublions pas qu’une nation qui vieillit a besoin de sang neuf; c’est malheureusement le cas des pays européens
un renouvellement de la population est toujours à l’ordre du jour . Celà participe de la dynamique des populations.
un autre facteur qui se dessine est la volonté de moins investir sur la formation des cadres et de pomper les ressources humaines des autres nations: c’est la volonté affichée des USA et aujourd’hui de la France à travers la fameuse loi sur l’immigration
Quelle attitude développer? Réorienter la coopérations? L’heure n’est elle pas venue pour que nos ressortissants hautement qualifiés soient des “coopérants” de type nouveaux?

One of the factors favoring migrations is the availability of work (even on the black market). Let's not forget that a nation that is getting older needs new blood; that is unfortunately the case of European countries. A renewal of the population is always needed. That is part of dynamics of populations. Another factor is the will to invest less in the training of cadres and to pump the human ressources of other nations: that is the will of the USA and today of France through its new immigration law. What attitude to develop? Reorienting cooperations? Isn't it time that our highly qualified nationals become new kinds of “cadres”?
  • http://www.harvardir.org/blog/ HarvardIR

    A friend of mine is a blogger for the Harvard International Review and recently wrote an article about the conference regarding African immigration into Europe. I think that you might find his outlook on the situation most interesting: http://www.harvardir.org/blog/

  • Ramya

    Can anyone tell me about the Guinean diaspora? Where do most of the Guinean expatriates live? Is there any Guinean community abroad?

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